Citation
El Continente de papel

Material Information

Title:
El Continente de papel Venezuela en el Archivo de Indias
Creator:
Vegas, Federico
Archivo General de Indias
Place of Publication:
Caracas?
Publisher:
Ediciones Fundación Neumann
Publication Date:
Copyright Date:
1984
Language:
Spanish
Physical Description:
151 p. : chiefly col. ill., maps, plans ; 30 x 38 cm.

Subjects

Subjects / Keywords:
Architecture -- Designs and plans -- Venezuela ( lcsh )
Church architecture -- Designs and plans -- Venezuela ( lcsh )
Military architecture -- Designs and plans -- Venezuela ( lcsh )
Maps -- Early works to 1800 -- Venezuela ( lcsh )
History -- Sources -- Venezuela -- To 1810 ( lcsh )
Genre:
Designs and plans ( lcsh )
Maps ( lcsh )
Early works to 1800 ( lcsh )
Sources ( lcsh )
Spatial Coverage:
Venezuela

Notes

Statement of Responsibility:
recopilación y selección del material, Federico Vegas ... et al..

Record Information

Source Institution:
Universidad de Oriente
Holding Location:
Universidad de Oriente
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
16840042 ( oclc )
88885118 ( lccn )

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EL CONTINENTE DE PAPEL

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Diseo grdfico John Lange con la asistencia de Pedro Mancilla Recopilacion y seleccion del material Federico Vegas Wenceslao Lipez Nerio Neri Plazola Ana Luisa Figueredo Coordinacisn general INTERCOMUNICA Impresidn Editorial Arte Caracas, 1984 Deposito Legal, If 84-3.830

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EL CONTINENTE DE PAPEL Venezuela en el Archivo de Indias EDICIONES FUNDACI6N NEUMANN

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Los mapas y pianos que presentamos a continuaci6n son reproducciones de transparencias adquiridas en el Archivo General de Indias, ubicado en Sevilla. Como arquitectos, nuestra primer reaccidn ante estas liminas fue de regocijo y asombro por la manera en que la naturaleza y las edificaciones son representadas, es decir, por la riqueza plistica de estas estampas. Esta condici6n ha sido la base para la selecci6n que ofrecemos, y tambidn, la raz6n y el objetivo de este libro: compartir una experiencia estimulante, la cual cada quien orientari y relacionari con su vocaci6n e intereses. Hemos dividido el libro en cinco parts: Mapas del Pais y de sus Regiones, Planos de Ciudades y Pueblos, Planos de Arquitectura Civil, Planos de Arquitectura Religiosa, Planos de Arquitectura Militar. Esta subdivision no guard ninguna relaci6n con la organizaci6n del Archivo; la hemos utilizado como una manera de llevar al lector desde una vision general del territorio, hasta las edificaciones y sus detalles. Dentro de cada capitulo no se abarca todo el material existence, lamentamos que algunas importantes regiones, 6pocas y edificios estn ausentes. Como hemos dicho, intentibamos principalmente ofrecer una idea de la intensidad con que un process de conquista y colonizaci6n se virtid en imigenes, de las cuales hemos escogido las mis representatives. Hasta donde fue possible, el material se present dentro de cada capitulo siguiendo un orden cronoldgico. Se utilizaron, para la identificaci6n de las liminas, datos tomados del catilogo del historiador Julio Gonzilez: "Catilogo de Mapas y Planos de Venezuela". Se anadieron algunas notas explicativas. Cada capitulo esti precedido por una de las cartas que acompanaba ei elnvo y la realizacida de estos mapas y planos, seleccionada por su valor explicativo de las diversas circunstancias, actitudes y motivos que rodeaban a las cicadas actividades. En dichas cartas se han introducido algunos cambios, de formal que su lecture resulte mis amena y fluids. Esta es una buena ocasi6n para agradecer al personal del Archivo de Indias, en especial a su Director, Rosario Parra, por cuidar con tanta devoci6n y esmero una part de nuestra historia mutual. Por 6ltimo. Si tuviframos que resumir la idea final y combn del equipo que trabaj6 en el libro, con respecto al contenido de este, diriamos io siguiente: que hubo una vez una empress fantistica, la cual dibuj6 casi todo un continente, y io trasladb a los archives del Imperio. La empress la organize Espafia y una de las regions representadas fue Venezuela. Hoy presentamos una parte de esa obra infinita que ahora reposa replegada y tranquila, convertida en un continent de papel. Este es el tema de la introduccion y el motivo del titulo. Federico Vegas Wenceslao Ldpez Nerio Neri Plazola

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APrTOPO RAPSCtDE EA PROVINCIA DE VEN EZVELA .AIAV CARACAS, CON PARTLY DELNVEBO REINO DE GRANADA PROBINCIADE MARACAIBO n a ~CV MANA s -7 TF~ii rr cxc --i ~/ _ _ __~t _ r~-Cy3'~A C-i1F Fill Cr -(1081 j)A ( AC V / ( I AlA r ~llJ

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Historic insinuada Isaac Pardo C omo los cuentos para nifios, con poco texto, pero muchas y expresivas liminas coloreadas que desatan la fantasia y dejan recuerdos imborrables, El continente de papel es tambien rica fiesta de estampas pars regocijo de la vista y solaz de la imaginaci6n, sin dejar por ello de ser un valioso documento de caracter historico y tecnico. El libro que el lector tiene en sus manos represents un alarde de acuciosidad y perseverancia en la recolecci6n de material en ese ocean de la historia colonial hispanoamericana llamado Archivo de Indias. Es tambien una muestra de acierto y de buen gusto en la seleccion de piezas que, por la heterogeneidad en cuanto a is factura y al objetivo perseguido por ellas, resultan altamente ilustrativas de una realidad historica de excepcional importancia para los venezolanos. Si en 1579 hubo de ser transmitida con cierta prisa una escueta informaci6n, el informador tomaba un trozo de papel y sin siquiera una regla trazaba el piano de Nueva Segovia de Barquisimeto "7. La calm y el mucho tiempo disponible at reflejan, en cambio, en la Explicacidn que acompana al mapa de la region de Barinas: el cartografo se tarda y se complace en la creaci6n de una hermosa miniatura. Nada anade este adorno a la explicaci6n ni al mapa, pero incorpora al documento trcnico un detalle artistico. Es la armonizaci6n del trabajo y el juego, tan manifiesta en multitud de objetos de tiempos pasados, los cuales, mis que instrumentos o miquinas de us practico, parecen piezas de orfebreria suntuaria. Y asi se va a travis de todo el libro: de lo simple a lo complejo, de lo sencillo a lo elaborado, desde la improvisaci6n de gente legs pero imaginativa y deseosa de servir hasta el trabajo cientifico, en un viaje gratisimo por la variedad de paisajes o por lo inesperado de los contrasts. 8

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No hay duda de que la Descripcion de las provincias de los yndios cumanagotos 33 es, aparte de la diferencia de temas, tan tosca como el plano de Barquisimeto, pero desde este punto va subiendo la calidad de la expresion. La Planta de la isla Tortuga 3 y la Descripci6n de la ysla Margarita" son bastante mbs que figuraciones elementales. La primer de estas piezas muestra en escala descomunal en relaci6n con el area total de la isla, un fortin construido por filibusteros holandeses y la triunfal batalla librada por las armas espafolas para desalojar a los intrusos. Es un documento candoroso, si se quiere, pero con mas vitalidad y gracia que la recargada y altitonante estampa de 1743: Perspectiva de la Gloriosa victoria que han conseguido las Armas de S.M.C. contra una escuadra britinica, compuesta por 19 Embarcaciones, en defensa de la Plaza de la Guayra... ." "*0 De parecida factura son el Plano del pueblo de Nuestra Senora de Altagracia y Pueblo de Nuestra Senora del Socorro'** la excelente vista area Mapa de la comarca del valle del Guapo 4*, el Plano del pueblo de San Juan de Macarapana 83 junto con el Plano del repartimiento de tierras hecho a los indios del pueblo de Nuestra Senora de las Nieves de Quebrada Seca ",5 ambos de la misma mano, quizb la de algun misionero que sonaba con Fray Angelico. En fin, y de manera destacada, el precioso Ancon de ref riegas en la Salina de Araya 2, donde la geografia aparece salpicada, por asi decirlo, de peces, aves y fieras, de cayucos y barcos de vela, de poblaciones, labradores e indios armados de flechas, todo caprichosamente desproporcionado como en los inolvidables Nacimientos de antano. El conjunto viene a encajar dentro del arte que hoy llamamos ingenueo". Gone o punto de transition sera el mapa Salinas de Araya y costa hasta Cuman 7". Aqui, dentro de un escudo o medall6n muy elaborado, aparece el fino detalle de la mano del cart6grafo con un comps. Todo sobre un fondo tan ingenueo" que muestra una embarcacion a punto de zozobrar y, cerca de ella, una gran bestia marina que aguarda, relamidndose, al infeliz nbufrago, ocurrencia que hubiera podido servir para ilustrar un viejo romance que comienza: Mananita de San Juan cay6 un marinero al agua.. Un Paso mas adelante significan la Descripcidn Geographica e Hidrographica del govierno de Venezuela i sus Provincias 32, as como las decoraciones y el colorido de la Carta corogrdfica de la laguna de Maracaibo ", donde ya se aprecian manos experimentadas en el oficio. Finalmente aparece el mundo impecable de la tecnica: la Planta, corte y fachada de la iglesia de San Francisco de la ciudad de Santiago de Ledon de Caracas 108, iglesia que no serb construida segun el model aunque se le parecerb segun fotografia del siglo XIX; pero despus que paso por ella la mano de Guzman Blanco es imposible reconocer el nitido original del siglo XVI. Planos -', elevacion y vista y portal para el hospital de Caracas 100y los dibujos para la hermit de la Divina Pastora, en Cumana "", hasta llegar a los variados pianos de fortalezas 10". Alli podemos contemplar las plantas cuadradas o trapezoidales con baluartes en las esquinas, diversas creaciones a base de pentbgonos, de estrellas de cuatro y de cinco puntas; de seis puntas o "estrella de David" (Qtestimonio, acaso, del origen sefardita del proyectista?) y la mbs compleja y hermosa estrella de doce puntos para colocar en el cerro que domina al fuerte de Santa Rosa, en Margarita, el primor de la series, de alto valor decorativo, independientemente de la bblica finalidad del proyecto. Al llegar a este punto, cerremos los ojos, y trate cada cual de forjar su propia version de io que tan acertadamente ha sido llamada, en las excelentes pbginas introductorias que siguen, historica insinuada".

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El Cotnet dePa Feeu Vegas

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El continente representado S etenta y ocho aflos antes de Cristo, se construy6 en Roma el Tabularium o archivo general del Estado, un enorme edificio en el lado oeste del foro. Dada la importancia de conservar en buen estado los documentos en el archivados, se utilizaba el siguiente metodo: De cada documento se grababan dos copies en laminas de bronce, una se guardaba en el Tabularium y la otra en un pequeno archivo en la regi6n de donde provenia el documento. Este metodo ideado para conservar la informaci6n fue la causa de su fin. A la caida del Imperio, si no antes, se fundieron, para otros usos, millones de hojas de bronce, disolvieronse asi descripciones de linderos con itinerarios, documentos de compra-venta, y todo lo que antes se habia conservado con tanto afin y ceremonial. Los archivos tienen una comprobada y quizi inevitable tendencia a cambiar de sentido, de lugar y de proposito. Son famosos los incendios y los saqueos, pero tambien existen casos de repentina indiferencia, cuando Lo que un dia es indispensable, al otro ya no interest y se convierte en una montana de papel arrinconada y despreciable. Que aconteci6 por ejemplo con todo Lo que Espana habia archivado sobre America una vez finalizado el Imperio? iQue sucede con una informaci6n hasta entonces necesaria, con una utilidad politics y econ6mica inmediata, cuando toda y a la vez se convierte en historia? Hay casos en que la inercia deja las cosas en su sitio. Aun se conservan pianos de fortalezas venezolanas del siglo XVIII guardados en los archivos militates de Espana y se require autorizaci6n especial para verlos; de alguna manera estos pianos se han logrado colar en el tiempo y guardar su aire de vigencia y de secreto. En el caso del Archivo de Indias, pareciera como si el final del Imperio le dio fuerza y estilo; en cierta formal, desde su inicio tenia anunciado su destino como Lugar donde las cosas son verdaderamente archivadas para siempre, donde los mapas y los pianos se guardan y nunca se modifican. Desde el principio supo ser un reino inalterable, sosegado y eterno. Fue creado relativamente tarde, en 1781 por Carlos III, para reunir en un solo local los papeles de Indias. La edificaci6n se construy6 inicialmente para Casa Lonja por Juan de Herrera, el mismo que termin6 para Felipe II el Real Monasterio del Escorial en 1584. Cuando dos siglos mas tarde se convierte en Archivo de Indias, faltan pocas dfcadas para la Independencia de gran parte de Hispanoamerica. Durante los siglos XIX y XX fueron llegando de today Espana arrobas de documentos sobre las Indias, guardados hasta entonces en otros archivos, conventos y colecciones privadas. Para recibirlos se habia preparado el edificio derribando los tabiques que dividian sus grandes espacios abovedados, ademis se anadi6 una gran escalera y se fabric6 una estanteria en madera de caoba traida de Cuba; maderas americanas para acoger las imagenes y los textos de los sucesos y los escenarios de un imperio. Una historia de cuatro siglos convertida en un continent de papel. Dentro del archivo los mapas y los pianos semejan recortes de un solo dibujo gigantesco, una gesta narrada a traves de miles de escenas, con vistas generales y minuciosos detalles: Cruzan por las costas y playas piratas holandeses perseguidos por barcos espanoles. Hay canones que acaban de disparar, frutas en los irboles, iglesias a medio hacer y castillos reciln derruidos, humildes chozas con apellidos sobre la fachada, tortugas mis grandes que pueblos, rios con flechas que senalan su curso. Es la historia de los hechos y de sus formas doblada y metida en los escaparates. El historiador Julio Gonzilez termin6 en 1960 un catilogo sobre los mapas y pianos de Venezuela existentes en el archivo. En la introducci6n del catilogo hace un breve esbozo de una serie de etapas hist6ricas que caracterizaron una tematica en los mapas y pianos: Pocos mapas generates en la segunda mitad del siglo XVI. Fortalezas en la primera mitad del siglo XVII. Mis fortalezas y mapas sobre los procesos de evangelizaci6n en la segunda mitad del siglo XVII. Fundaciones de pueblos, repartos de tierra y misiones en el primer cuarto del siglo XVIII. De nuevo fortificaciones y hospitals en tiempos de Felipe V y Fernando VI. Una importance labor de los ingenieros militares con Carlos III. Enfasis en hospitals e iglesias y en las instalaciones de la Real Compania de Filipinas con Carlos IV. Caminos e itinerarios militares en los anos de las guerras de independencia. Estas etapas deben coincidir con periodos de nuestra historic colonial y en muchos aspectos con la historia colonial de Hispanoamerica, es decir, que las referencias y las razones hist6ricas de un plano sobre Venezuela pueden en muchos casos ser tambien representativas de toda Hispanoamerica. Hay otra clasificaci6n, otro tipo de etapas que Julio Gonzalez tambien cita brevemente:
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de Venezuela forman parte de un fen6meno mis amplio: El de la tecnica y el arte con los cuales Espana represent6 a America, o mejor adn, las imigenes que Europa utiliz6 para engender y apoderarse de un nuevo mundo. En este sentido, la relaci6n de Venezuela y Espana fue una parte de la relacion entre America y Europa. Veamos otro ejemplo que incluye un listado de temas representados y a la vez un listado de medios para representirlos. Se trata de un documento existente en el Archivo de Indias redactado durante las guerras de independencia y se titula: Inventario de los documents separados del archivo de esta mesa como tiles para la campana. Sigue una extensa lista de itinerarios, rutas, pianos, relaciones, memorias y mapas. Cito algunos ejemplos al azar: . . <10 pliegos de papel de pequeia marca Para el dibujo Estos son utensilos de campana que marchaban junto con las armas espanolas; evocan no tanto a los ejercitos que pierden terreno como al dibujante que por ltima vez representari las rutas de su retirada, con medios similares a los que us6 para dibujar los mismos caminos cuatro siglos antes. Cada plano dibujado "con las precisas pinturas" tenia que cumplir con un objetivo y estaba determinado por unos recursos, pero una vez que el ejecutante se ajustaba a las limitaciones, le quedaba un amplio margen para su vision personal. Hoy cuando nos asomamos momentineamente a una labor que 6l nunca pretendi6 que trascendiera su condici6n de mapa, es importance adivinar sus escogencias, sus decisiones y el sentido que le da a lo que ha mirado. En su trabajo hay tanta maestria como candidez y perplejidad ante nuestro paisaje y ante los inicios de nuestra arquitectura hispanoamericana. Los maps y los plans del archivo nos ofrecen una vision del mundo y una evoluci6n en las forms de representarlo, un testimonio plistico regido por unas circunstancias hist6ricas; un arte cuyos protagonists, influencias y antecedentes son tan extensos como el mundo y el tiempo. Lo interesante de los maps y pianos como expresi6n artistica, es que si bien en la pintura sucedieron cambios vertiginosos, en las imagenes de la arquitectura y de la geografia americana parece combinarse esa ssbita vertiginosidad con la lentitud y la parsimonia de lo que abarca a la vez lo colectivo y lo practico. En este libro incluimos un mapa de Araya en el coal aparece un castillo cuya formal y tecnica de dibujo pertenecen al siglo XVI. El castillo aparece rodeado de un universe tan ingenuo y anecd6tico, que result dificil aceptar que el dibujo esti hecho por una misma persona, pero si pensamos que en la vision europea de America se complementan y se oponen por mucho tiempo, entre otras etapas, el Medioevo y el Renacimiento, admitiremos que debemos esperar conflicts e intercambios entree varies forms de representaci6n. Ante un continente que se empezaba a conocer se superponia una concepcion que recien comenzaba a cambiar. Los pianos y los maps de hoy son mis exactos, mis homogeneos, mis apegados a una misma tecnica, pero, que facilidad tienen para mostrar la desolaci6n de una geografia o su exuberancia, el temor o la curiosidad por la inmensidad, la sensaci6n de io cercano y lo lejano, el mar agitado, los caminos dificiles, la textura de la tierra, el color y la prisa de las aguas de los rios? En cambio, los maps que realiz6 Espana en America mezclaron todas las posibilidades y combinaciones. Desde una linea de costa hasta la fuente de una plaza, desde el conquistador hasta el ingeniero military, desde el siglo XV hasta el siglo XIX, desde la Patagonia hasta Norteamerica, desde el g6tico hasta el neoclisico, desde la aguada hasta el grabado, de la rosa de los vientos a los meridianos y paralelos. Todo esto quiere decir quo podemos a travis do nuestros pianos y maps hablar do dibujo, de arquitectura, de urbanismo, de cartografia, y de la historic y del arte. Vamos a citar solo algunos de los hechos y etapas en la representaci6n que hizo Europa de America, especialmente en relacion a los maps. Pensamos que de alguna manera son reflexiones y acontecimientos que pueden ayudarnos a concurrir

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con mas regocijo y participaci6n en la gesta hispanoamericana que custodial el Archivo de Indias, la cual s6lo sera eternal en la medida en que sea tambien presente. El continente imaginado Una de las primeras veces que America fue representada ocurri6 145 anos antes de Cristo. Los Griegos tenian ya varios siglos imaginando c6mo seria el mundo. Sus sesiones de trabajo eran una mezcla de geografia, filosofia y fantasia que causaba gracia a los marines y a hombres como Herodoto, ocupados en recorrer los mares y la tierra. Los fil6sofos en cambio hablaban necesariamente de regiones que nunca podrian conocer y de distancias que jambs llegarian a medir o comprobar. Sus versiones totales e imaginativas del planet, habian pasado por discos rodeados de agua, rectbngulos oblongos, cilindros y al final globos. Fue entonces que un tal Crates fabric su version de un globo y en 6l coloco el mundo entonces conocido. Era Crates de Mallus, un filsofo estoico quien suponia en Homero la intention de expresar verdades filos6ficas y cientificas a traves de sus poemas. Supuso, por ejemplo, que la Iliada no ocurre en el Mar Mediterreneo aino en el Atlantico. Una vez que Crates hubo colocado en su globo el mundo conocido se sinti6 inconforme, el globo lucia extrano con un parche de tierra rodeado por un inmenso vacio. En uno de sus ensayos, Montaigne cita una reflexion de Crates sobre los escritos de Herbclito; decia Crates que estos requerian del lector ser un buen nadador para no ahogarse en la profundidad y bajo el peso de las ensenanzas de Herbclito. Concuerda esta actitud con la anecdota que queremos referir. Nuestro Crates no sabemos si por simetria, o a traves de datos que tomo del escudo de Aquiles o de Ins viajes de Odiseo, o quizbs por miedo al agua, pero In cierto es que adadi a so globo ounos cantos continents. Uno de ells se discute si equivale a la Antbrtida o Australia, pero el otro coincidia con America. Una America prefigurada o deducida, consecuencia de los mitos o del buen gusto, pero mbs o menos en su sitio. Una trama para el nuevo continente E n los tiempos de Adriano, cuando se acercaba el final del Imperio Romano, Tolomeo hizo un gran resumen de todos los conceptos, errores y aciertos que los griegos y otras culturas habian tenido sobre la forma, el tamano y la mejor manera de representar al mundo. Su obra la llam6: Geografia. Incluia algo del globo de Crates, los meridianos y paralelos propuestos por Hiparco, la idea de una Terra Incognita que habia sustituido a la de una tierra inhabitable, y la medici6n del meridiano terrestre de Posidonio. Esta por cierto mucho menor que una medicine anterior y casi exacta de Erat6stenes. Posidonio ofreci6 asi a la historic de los descubrimientos del siglo XV la mentira alentadora y propicia de un mundo mas pequeno, error que haria aparecer a Amrica por mucho tiempo estrecha y flaca en el poco espacio que le dejaba un reducido globo. La obra de Tolomeo fue guardada y comentada en la Edad Media por los brabes, de quienes la Enciclopedia Britinica nos hare la absurd e instil prevention de no harer mucho caso a las descripriones que hacen los cronistas arabes de los rasgos fisicos de Tolomeo. En Europa la Geografia estuvo emergiendose y sumergiendose semierrante hasta el primer ano del siglo XV. Para explicar su reaparici6n definitive resumo un articulo de Samuel Edgerton titulado: El interns Florentino en la Cartografia de Tolomeo como base para la pintura del Renacimiento, la Arquitectura y el descubrimiento de America. En 1395, un grupo de ciudadanos florentinos decidi6 aprender griego. En el grupo convergian una mezcla de oficios que parece anunciar el Renacimiento. Habia banqueros, historiadores, mercaderes, estadistas y un secretario del Papa. Contrataron entire todos a un maestro de Bizancio quien les result tan buen professor que al poco tiempo los alumnos habian leido todos los libros en griego existentes en Florencia. Deseosos de seguir con las clases, mandaron una comision a Constantinopla compuesta por el professor Cris6loras y el secretario del Papa; el objetivo: comprar mis libros. El viaje result una larga aventura que casi concluye en un naufragio frente a Nbpoles, pero lograron llegar de vuelta a Florencia justo en el ano 1400, y traian un libro que justificaba todos los esfuerzos y tendria una gran influencia en el recibn comenzado siglo XV, era justamente la Geografia de Tolomeo. La obra consistia en ocho voldamenes ilustrados con 27 mapas, uno de ellos un mapamundi desplegado en dos paginas. Los alumnos, entre quienes se hallaban Leonardo Bruni y Palla Strozi, se dieron cuenta inmediatamente de la importancia del tratado. Se suspendi6 el curso y el profesor Crisoloras fue contratado para traducir el libro al latin. Uno de los sabios que durante el siglo XV popularizaria desde Florencia la obra de Tolomeo fue Paolo del Pozzo Toscanelli (1397-1482). Poliziano escribi6 sobre 1:
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Por alguna razon tuvo mala suerte en su ingreso a la historia y hoy se conoce muy poco de su obra. Algo que si se sabe, son los contactos que tuvo con dos importantes personalidades: Una relacion fecunda con Brunelleschi y una correspondencia epistolar breve y probablemente ap6crifa con Colon. Una parte del tratado de Tolomeo explica como dibujar la esfera terrestre con sus meridianos y paralelos, es decir, como representar un objeto tridimensional en un plano bidimensional. La hiptesis de Edgerton es que Toscanelli le explico este metodo a Brunelleschi, quien en 1425 realiza en base a estos principios un dibujo del Palazzo Vecchio y otro del Batisterio en Florencia, utilizando por vez primer desde la antigiiedad clisica, la perspective lineal. En la Geografia habia tambien dos ideas que ofrecian mucho a la imaginacin. Como ya dijimos, el planet era mis pequeno y adembs el continente asiitico estaba mis extendido hacia el Este. Esta mezcla de globo pequeno y Asia grande haria decir al Cardenal Pierre d'Ailly, (1350-1420): Los pianos portulanos usados hasta entonces y casi hasta el siglo XVIII, informaban la orientaci6n mediante la rosa de los vientos y en algunos casos ofrecian las distancias. S6oo recopilaban experiencias realizadas, distancias ya recorridas. En ellos nada se prefigure, actan por sumatoria. El sistema de meridianos y paralelos en cambio, es una reticula que permite una vision global, en la coal es mis ficil hacer deducciones y estimaciones. Sin embargo, habfa un problema que tomaria mucho tiempo en ser resuelto: Medir la latitud era dificil y la longitud casi imposible. Pese a estas dificultades era un hecho que Tolomeo -el sabio que trabajaba en las elevadas terrazas del Templo de Serapis mientras los resultados de sus observaciones se tallaban en los pilares que rodeaban el templohabia reaparecido en el siglo XV para ofrecer una trama con que ordenar el mundo y enriquecer el arte y la geografia. El siglo XV disponia de los medios para recorrer la tierra y recibia en buena hora de la antigiiedad una teoria para dibujarlo. El continente recubierto El viaje de Canarias a Cipango (Jap6n) Toscanelli Lo suponia en 3.000 km, Col6n en 2.400 km. La distancia real es de 10.600 km. Es decir, que los marineros de la Pinta, la Nina y la Santa Maria, hubieran tenido tiempo de llegar a la mis absolute desesperacifn por cuatro veces consecutivas. Pero alli estaba America interpuesta y oportuna para salvarlos. Descubierta o inventada, por primera vez o por tercera, por casualidad o por terquedad, gracias a errores o aciertos, a marinos o filisofos, gracias a Col6n America aparecia definitivamente para Europa, y al mismo tiempo, para los mapas, las cronicas, los negocios, las empresas de la fe y de la guerra, para los impresores y por supuesto para los archivos. Pero primero para las descripriones de Colon, quien inaugura la magia y la tragedia de entender y explicar las sierras que habian aparecido en el Atlantico. En su segundo viaje, Colon le ordena a Pedro Magritte que explore el interior de la Espaiola. Oficialmente le encomienda que por donde quiera que vaya, por todos los caminos y sendas, ponga algunas cruces alas, cruces en los arboles y cruces en los lugares que consider conveniences, y que haga poner en algunos arboles altos y grandes los nombres de sus altezas. Quizis hubo algn letrero inmenso con los nombres de Fernando e Isabel colgando de un majestuoso samin. La idea gusts. En 1513 el rey le da a Pedrarias Divila instrucciones para su viaje a Castilla de Oro, nombre que parece indicar que America era ya para Espafa el Oro de Castilla. La quinta instrucri6n dice:
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Los primeros nombres de Col6on fueron optimistas y agradecidos como: Puerto del Principe, Cabo Lindo, Valle del Paraiso; pero en los 6ltimos viajes se van poniendo tristes y pesados como Puerto del Retrete y Puerto Gordo. Esta obsesi6n temperamental por tapizar de nombres las tierras encontradas, que sugiere? Sencillamente que las cosas descubiertas no pueden quedar al descubierto. Hay que recubrirlas inmediatamente. Que palabra tan adecuada e indiscreta es descubrir para lo que estaba entonces por suceder en America. Descubrir significa:
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que se reune a inicios del siglo XVI en un lugar que mas bien recuerda el final del Medioevo. En el Monasterio de Sant Die, al este de Francia, fundado por San Deodato en el siglo VII. El grupo se congregaba alrededor de la imprenta del convento, sustituta de los salons con copistas de manuscritos. He aqui la lista de los personajes y sus especialidades: Matthias Ringmann, poeta. Vautrin Lud, jefe del Monasterio, ge6grafo e impresor. Martin Waldsemuller, cart6grafo e ilustrador. Jean Basin, tratadista, con una obra sobre el arte de hablar con elegancia. La lista de personajes la ofrece Germin Arciniegas en su libro sobre Americo. Cuenta que Vautrin Lud tenia tiempo queriendo hacer una edici6n de la Geografia de Tolomeo. El trabajo se vio complicado porque los recientes descubrimientos la habian expandido y en parte contradicho. Cuando finalmente en 1507 editaron entre todos la Consmographie Introductio (Introducci6n a la Cosmografia), en el mapa del Nuevo Mundo aparece el nombre de America en la parte sur del continente. Arciniegas piensa que debe haber sido una invention del poeta Ringmann, quien habia traducido las cartas de Americo al alemisn. Ringmann estaba obsesionado con el hecho de que las cosas tienen unas veces genero femenino y otras masculino. Se preguntaba por qu6 los nombre de las virtudes, artes de la inteligencia y las ciencias, tienen genero femenino, para concluir en que el motivo era la creencia de que el conocimiento es fertile en buenas obras. Igual cosa ocurria con los continentes, Asia y Europa tienen nombre de mujer, luego Americo debia transformarse en America. Habia resultado un poema de una sola palabra, tan evocador que logr6 permanecer. Dos grupos de amigos que se reunian por el placer de conocer, uno a comienzos del siglo XV y otro en los inicios del siglo XVI, lograron con muy poco esfuerzo, conseguir una trama para ubicar el Nuevo Mundo, darle nombre y dejarlo impreso para siempre. El continente al revs C uando Europa se encuentra con America muchas cosas suceden al reeves, muchos acontecimientos se invierten. Hay varios ejemplos. Cito tres en los que participa Crist6bal Col6n: -Colon llevaba dos diarios de su primer viaje. Uno cierto y secreto, con mss leguas que otro, el cual le entrega a su tripulaci6n. Suponia que mientras menos leguas confesase haber avanzado, ms cerca de Espana se sentirian sus hombres. Es un capitin lento y pesimista para mantener el optimismo. Hoy sabemos que sucedia lo contrario. El sistema de medici6n que Colon utilizaba era ineficiente, y el diario que suponia falso, mas corto y mas publico, era en realidad el correcto. En cambio, su diario, que l suponia verdadero, mIs largo y secreto, estaba equivocado. -El primer edificio europeo construido en America, se edific6 en La Espanola antes de que Col6n regresara a Espana luego de su primer viaje. A tal efecto, tomaron la Santa Maria y la voltearon en la playa convirtilndola en fortin. Una receta rlpida para salir de un barco pesado y hacer en poco tiempo un edificio. -En el segundo viaje, estando Col6n en La Espanola, da 6rdenes de atrapar el fiero cacique Canoabo e insiste en que se le vista primero y se le atrape despues, . Habla entonces de los soles de oro, lunas de plata, armas y proyectilesrcuriosos y ropas extranas.
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sutil>, (Curiosas y extranfasa y Tierras lejanas ya que estos dos hechos pueden estar vinculados. La explicaci6n de que en la edici6n veneciana el piano de Tenochtitlan aparezca al reves en el grabado, es muy simple, el grabador olvid6 invertir el dibujo en la plancha de madera usada para la impresi6n. Mas simple aisn podria ser la explicaci6n de por que no se tuvo el cuidado de hacer la inversion. Ninguno de los clients que adquiriria el grabado iria jams a Tenochtitln, porque esta ciudad es parte de las tierras lejanas de que habla Durero, pertenece a otro mundo y a otro tiempo. Es capaz de inspirar una ciudad de trazado ideal pero no se puede caminar por sus calles, comprar en sus tiendas, dormir en sus camas. Las opiniones de Europa sobre America, abarcan en sus inicios un amplio espectro, que va desde la utopia, hasta la idea de que en ella hay no s6lo hombres inferiores, sino que incluso la naturaleza esti hecha de una materia inferior. Pero quizis ambos postulados convergen y tengan un mismo origin. La utopia es casi siempre graciosamente dbbil, entretenidamente candida; nada mas inofensivo que una
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Un dia antes tuvieron una terrible torment, como si el Atlantico se negara a revelar su mis importante secreto a Europa. Col6n crey6 que naufragarian e hizo dos copias de su diario. Las meti6 en dos barriles, un barril lo hech6 al mar y el otro Io amarr6 en Io mis alto de la popa. Es decir, que antes de llegar a Europa, America ya tenia tres versiones, las dos de los barriles y la que Colon lleva consigo. Pasaron los siglos y comenzaron a aparecer barriles y manuscritos. Uno en las costas de Gales y otro en la biblioteca de Kagapol en Rusia. En el segundo viaje se suman mis cronistas y descripciones, el Dr. Chance, Michele da Cuneo, Guillermo Coma. Asi entre versiones, copias de las versiones y copias de las copias, America encuentra otro campo para multiplicarse y verse una y otra vez en innumerables espejos, hasta nuestros dias. El continente dominado L a finalidad de un mapa no es el mapa mismo, sino aquello que va a ser realizado por medio de 6l. Usualmente el mapa es una instancia en la apropiaci6n de lo representado. Una anecdota Io explica mejor: Cuentan de un Rey que requeria hacer un mapa de su reino. No satisfecho con la primer versi6n que le trajeron sus snbditos, mand6 traer mejores cart6grafos, agrimensores, dibujantes y, por supuesto, una considerable cantidad de papel. Mientras tanto los fondos del reino disminuian. Cuando el mapa estaba a punto de ser perfect, y los pianos inmensos casi coincidian con lo representado, se vaciaron las arcas reales, la ciudad y el campo fueron abandonados y el rey depuesto. El cuento terminal con la descripci6n de gigantescas bolas de papel que ruedan por los caminos entre el viento y el polvo. El caso de Espana en America tuvo un final distinto y con circunstancias mucho mis complejas. El rey intent hacer el gigantesco mapa a la vez que construia el imperio. En el libro La Naturaleza de las Indias de Antonio Gerbi, se resumen y comentan las cr6nicas del segundo viaje de Colon que ya citamos y se contains con Hernin Cortes, Pedro Mirtir, Americo Vespucio, Giovanni da Verrazano, Antonio Pigafetta y Gonzalo Fernandez de Oviedo. Antes de los capitulos dedicados a Oviedo hay uno titulado: El Gobierno de Espana y el conocimiento geogrdfiico de las Indias, en donde Gerbi explica
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El grand cuestionario para el contenido del continent C uando Gerbi habla de un inters sistematico y de una investigaci6n organizada de la geografia americana por pare de Espana en 1573, se refiere a un cuestionario que Felipe II decide repartir en todos los pueblos de Hispanoamerica. En este libro hemos incluido una copia del cuestionario que llego en 1579 a Nueva Segovia, hoy Barquisimeto. En ella el Rey explica que ha conversado con su Consejo de Indias sobre c6mo hacer para lograr un buen gobierno y ha decidido que es muy convenience realizar una descripcion general de todo el estado de todas las dichas nuestras Indias, Islas y Provincias de ellas, Io mds preciso y cierto que sea posible>. El listado de preguntas deja muy poco por averiguar. Se piden entre otras cosas: El nombre de las comarcas y qu6 quiere decir el nombre en alengua de indios>, las temperaturas, el relieve, la presencia de ros y de fuentes, la altura, la cantidad de nativos, la formal de los caminos, si hay lagos o lagunas, volcanes, grutas, hierbas, arboles de fruta, salinas, canteras, minas, animals domsticos, cubles son las mares en los puertos y las horas del dia a que ocurren. Y todas las cosas notables en naturaleza y efecto del suelo, aire y cielo que en cualquier parte hubiere y fueran dignas de ser sabidasa. Era una actitud triunfante dispuesta a cubrir toda America con un mapa y trasladarla a Espana. Se contaba con suficiente poder como para pretender lograrlo y luego hacerlo. La actitud que genera este gran mapa se reflejaba en muchos otros aspectos: Para it a las Indias habia que ser espanol. Los casados s6lo podian it con la esposa o con su permiso por tires anos. Las mujeres s6lo como esposas, hijas o criadas. Habian pocas posibilidades para los extranjeros, necesitaban haber vivido veinte anos en Espana, poseer cuatro mil ducados en bienes, esposa espanola y autorizaciin del Consejo de Indias. De todo el que viene se sabe el dia y el barco en que zarpa, el puerto a que llega, la carga que lleva al barco y el destino de esta. Y una vez que el personaje llega a America, sus pequenas escaramuzas y hasta su testamento. Se controlaban por encima de todo los ingresos y egress. Veamos un ejemplo de esa condici6n traducida a la geografia y a la arquitectura: De Araya en el Archivo de Indias se conocen los siguientes mapas y pianos: Uno en donde se propane anegar las salinas, otro con una descripcion de estas y sus proximidades, varies posibles ubicaciones para una fortificaciin, alternativas y modificaciones para el diseno de esta, descripcion de Io que esta hecho y de Io que falta por hacer, el castillo terminado en vistas de la region. La historia continsa en otros archives, con planos que senalan por que el castillo ha pasado a resultar inutil, cmo volarlo, y finalmente con las voladuras realizadas. En resumen: Desde la historia de por que, d6nde y c6mo constituirlo, hasta el epilogo de por que y c6mo destruirlo. Con esta obsesi6n por Io grande y Io pequeno, Espana fabric su imagen en America, recorrio y colonize todo Io que le permiti6 Europa. Entire el Imperio Romano y la revolucion industrial no se conoce otra empresa igual, capaz de rear tantas estructuras urbanas en un territorio tan vasto y tan disimil, en tan poco tiempo, con tanta coherencia, continuidad y vigencia en el presence. El vocabulario del continente Esta empress de poblamiento y de conocimiento de la geografia requeria de la participacion de todos en America. En el cuestionario que llega a Nueva Segovia se le pide a los miles y anonimos encargados de llenarlo . Este cuestionario, al llegar a todos los pueblos hispanoamericanos, esti exigiendo una empress continental y colectiva para la representaci6n de la arquitectura y la geografia americana. Pero en el siglo XVI hay pocos recursos en America: en 1575 habia 26.500 uvecinos espanoles> en todo el continente; ademis el cuestionario llegaba a remotos pueblos, algunos con poco mis de treinta habitantes. Estas condiciones determinaron que los capitanes, misioneros y albaniles fueran tan responsables y tan protagonistas como los ingenieros y cartografos. Examinemos dos ejemplos de este libro: Uno es el plano de Nueva Segovia que acompan6 a las respuestas del citado cuestionario. El dibujo es muy sencillo, es un bosquejo igual al de tantas otras ciudades americanas y al mismo tiempo podria ser la plant de una ciudad ideal del Renacimiento. Otro plano es el de mediados del siglo XVI. Es la traza de la ciudad o ciudades que se propose fundar Jer6nimo de Aguayo en la provincial de los Araucas; un plano de una ciudad o ciudades que aun no existen. Este dibujo junto al arcabuz formaba parte del equipo del conquistador, obedece al mismo tiempo a una ancestral tradici6n militar y a las teorias urbanas de moda en Europa en el siglo XVI. Por que coincide la formal mas elemental y sencilla con la mis cult e idealist? Es dificil precisar cuinto influy6 en la plant de Nueva Segovia Io te6rico y cuinto lo practico. Lo importante es que en America ambos puntos de vista inevitablemente se juntaron. De qu6 manera? La empress

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requeria, como dijimos, de una participaci6n colectiva la cual va a estructurar una especie de teoria popular de la arquitectura, una participaci6n popular en las teorias practicas, urbanas y arquitectonicas. El Rey quiere saberlo y controlarlo todo. Las edificaciones s6lo existen si el Rey las ha visto y las aprueba. Hay que informar al Rey. Hay que tener su permiso para construir. Para comunicarse con el Rey es necesario saber construir, pero tambien dibujar, describir, explicar la necesidad de la obra, su estilo, sus parties, sus costos. Estas condiciones ayudaron a formar hombres que sabian construir, y a la vez, representar lo contruido, de donde surgi6 un lenguaje comun que era a la vez practico y terico. El vocabulario con el tiempo se adapt6 mis al medio, se hizo mis americano. Sus referencias iniciales a patrones clasicos, su riqueza, su amplitud y permanencia, nos permiten hoy ajustarlo a los problemas y posibilidades de nuestro tiempo. El idioma castellano continua evolucionando, aceptando nuevos vocablos, de la misma formal contamos con suficientes ejemplos, recuerdos y teorias, de un vocabulario para construir, el cual recoge y resume extensas y eternas ensenanzas de la cultura universal traducidas a la realidad americana. No es s6lo la plaza, el patio, la continuidad de la calle, la teja, hay ademas virtudes mis elementales: El sentido de cohesion, la actitud ante el paisaje, ante los recursos, la claridad de las normas, el disfrute y el manejo de la sombra, el equilibrio entre la unidad y la diversidad, la voluntad de permanecer; todo esto es hoy, posible y necesario. El continente nuestro Es paradojico para Hispanoamdrica que algunos de los mecanismos con que fue dominada, sean hoy una de las bases de su identidad. Sucede que los procesos de domino no son estiticos. Hispanoamerica sigue siendo continuamente traducida, transformada, invertida, imaginada, descubierta y recubierta. Desde que form part de la civilizacion occidental de manera tan sbita y violent permanece confuso su real proposito y destino. El Archivo de Indias guard admirablemente una de las claves, una de las partes y etapas de esa identidad. El tiempo ha convertido esa part de nuestra historic mis en una memoria reposada y nuestra, que en un recuerdo inmediato y sin perspective. Cada plano y cada mapa de la selection que presentamos nos pertenecen, son nuestra herencia. Representan, ademis de nuestros paisajes y recintos, una actitud ante ellos. Ojali nos sea 6til algo del amor y la decision con que se hicieron, en nuestro propio proceso de imaginaci6n, representaci6n y descubrimiento.

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Cuestionario para una descripci6n general de las Indias. "En la ciudad de Nueva Segovia de la Gobernacion de Venezuela de las Indias del mar ociano en dos dias del mes de junior del afs del senor de mil quinientos setenta y nueve". Los alcaldes mayors ordinarios Sebastian de Arivalo y Juan Ruiz de la Parra, declararon baber recibido del senor Don Juan Pimentel, Gobernador de Venezuela, un mandamiento inserto en un titulo de una cidula de su Majestad Felipe II, el coal comenzaba asi; Nuestro Gobernador de la Provincia de Venezuela sabed: Que babiendose platicado diversas veces por los de mi consejo de las Indias sobre la orden que se podria dar para que en il se pudiese tener cierta y particular relacidn de las cosas de las dichas Indias para mejor poder acudir a su buen gobierno, ha parecido ser cosa muy conveniente ordenar se hiciese description general de todo el Estado de todan las dichas nuestras indias, islas y provincial, de ellas la ms precisa y cierta que fuese posible". De esta descriptionn general" se enviaban suficientes cuestionarios impresss en molde" para repartir en todas las provincias de America a cada uno de los alcaldes mayores, y estos a su vez, enviarlos a cada uno de los pueblos de espaoles e indios. Los puntos a responder en dicho cuestionario eran los siguientes:
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se han llevado y c6mo se crian y multiplican. -Las minas de oro y plata y otros miners de metales e atramentos y colres que hubiere en la comarca y termino de dicho pueblo. -Las canteras de piedras preciosas, jaspes, marmoles y otros senaladas y de estima que asimismo hubiere. -Si hay salinas en dicho pueblo o cerca de 6l y donde se provee de sal y de las otras cosas que tuvieren falta para el mantenimiento o el vestido. -La formal y edificios de las casas y los materials que hay para edificarlas en los dichos pueblos y en otras parties donde los trajeren. -Las fortalezas de los dichos pueblos y los puesrtos y lugares fuertes e inexpugnables que hay en sus terminos y comarcas. -Los tratos y contrataciones y granjerias de que viven y se sustentan asi los espanoles como los indios naturales y de que cosas y a qu6 pagan sus tributos. -La Didcesis de Arzobispos y Obispos o Abadia en que cada pueblo estuviere y el partido en que cayere y cuintas leguas hay y a qu6 parte del pueblo donde reside la catedral y la cabeza del partido y si las leguas son grandes o pequenas, por caminos derechos o torcidos y por tierra llana o poblada. -La Iglesia Catedral y la Parroquial o Parroquiales que hubiere en cada pueblo con el ndmero de los beneficios y prebendas que en ellas hubiere y si hubiere en ellas alguna Capilla o dotaci6n senalada cuya es y quien la fund. -Los Monasterios de frailes o monjas de cada orden que en cada pueblo hubiere y por quin y cuindo se fundaron y el nimero de religiosos y cosas senaladas que en ellos hubiere. -Asimismo los hospitales y colegios y obra pia que hubiere en los dichos pueblos y por quinn y cuando fueron instituidos. -Si los pueblos fueren maritimos de mar, de Io susodicho se digs en la relaciin que de ellos se hiciere, la suerte de la mar que alcanza, si es mar blanda o tormentosa y de qu6 tormenta y peligros y en que tiempo comnnmente suceden mis o menos. -Si la costa es playa o costa brava, los arrecifes senalados y' peligros para la navegaci6n que hay en ella. -Las mareas y crecimientos de la mar que tan grandes son y a que tiempo mayores o menores y en qu6 dia y hora del dia. -Los cabos, puntas, ensenadas y bajos senalados que en la dicha comarca hubiere con los nombres y grandeza de ellos cuanto buenamente se pudiere declarar. -Los puertos y desembarcaderos que hubiere en la dicha costa y la figure y traza de ellos en pintura como quiera que sea en un papel por donde se pueda ver la formal y talle que tienen. -La grandeza y capacidad de ellos con los pasos y leguas que tendrin de ancho y largo poco mis o menos, como se pudiere saber y para qu6 tantos navios sern capaces. -Las brazas del fondo de ellos, la limpieza del suelo y los bajos y topaderos que hay de ellos y a que part estin, si son limpios de bromas y de otros inconvenientes. -Las entradas y salidas de ellos, a qu6 part miran y los vientos con que se ande al entrar y salir de ellos. -Las comodidades y descomodidades que tienen, agua y refrescos y otras cosas buenas y malas para entrar y estar en ellos. -Los nombres de las islas pertenecientes a la costa y por que se laman asi, la formal y figura de ellas en pintura si pudiere ser y el largo y ancho y Io que bajan al suelo, pasto y arboles y aprovechamiento que tuvieren las aves y alimanas que hay en ellas y los rios y fuentes senalados. -Igualmente los sitios de pueblos espanoles despoblados y cuando se poblaron y despoblaron y lo que se supiere de las causas de haberse despoblado. -Con todas las demis cosas notables en naturaleza y efectos del suelo, aire y cielo que en cualquier part hubiere y fueren dignas de ser sabidas. -Y se haga la dicha relaci6n la firmarnn de sus nombres las personas que se hubieren hallado a hacerlas y sin dilaci6n la enviarin con esta instrucci6n a la persona que se la hubiere enviadou. Patronato 294, Nmero 11

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Carta de Don Nicolis de Le6n al Rey, pidiendole Io nombre Capitan Poblador delValle del Guapo. En esta Carta, segin consta en una nota que le acompana. . . Senor Francisco Nicolis de Leon Caracas 282

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[16231 . Escala de 500 pies los 131 mm. 533 X 817 mm. Santo Domingo, 622.

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[1638) Planta de la isla Tortuga, con una explicaci6n de los establecimientos de los holandeses en la isla, y su expulsi6n mediante un asalto. Autor: Juan Bautista Antonelli 310 X 430 mm. Indiferente, 1873. Pig. 32 [1634) . Escala de 10 leguas los 105 mm. 308 X 637 mm. Santo Domingo, 641.

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[1682] . Escala de 11 leguas los 172 mm. t ~ 847 X 750 mm. Santo Domingo, 666

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[1704] Plano del pueblo de Nuestra Senora de Altagracia y pueblo de Nuestra Senora del Socorro y del reparto de tierras a los indios. Con vista de Cumana y de la fortaleza de Araya. 725 X 672 mm. Santo Domingo, 596. Pig. 42 [1734} .
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DAh!ONST A,/4ZI 0 N. YD E A L doYna PorZton o 4a ProALnuia d OJttzLcla o Caracai ara rcon5w Dt'spos Sio d ouo L611 .J i" O 5L0 ,l j s3 nde t it a SchIn tu_ ekCarocu olezir ,Sso $mSa~sany Ioaoo l s d 1 Ca A .. I rr l'udmde c duure m kaanda -I -i -E s.0 s 0 .0 J~-o.' CsC -G '' E-" ' T .'pr I AL of t 1,_. y~ )myI MAR D-E -4 / J, 4, ,$ M00 'U 2 t / LAS YNDIAS axI

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1767 Mapa de la region de Barinas, desde esta ni C Ca 4 a C5ca Como e' %ue, ciudad hasta San Carlos y San Jaime. , con referencia en Los marL r 1-S xa a e tfnta rc.... 9an~oCcre,rya 7nido Co genes laterales que termina asi: aQues quanto p Cr ci realmente puedo ynformar en birtud de la coce arI 1 mici6n que se me confirio por el Sr. Governa-a Jn dire ee ,ttr Ir is r der y comandante general de la ciudad y proea vincia de Maracaybo, por orden del Excmo. eoncP J r ltna2e E& Sr. Virrey de Santa Fe, del territorio, rios, caaaarna, -rnt guan, le C nos y lagunas, que personalmente e pasado a aa nf J inas.......... raa aar, en yn treconoser, gastando en estos dies y echo dias iC ag xo~radcan de Sn ee j, d nyrW derviaje,ademrsde s desedis qeesbe Cr e~s i lnrC/s. c enetrrrr,/ lea,,. practicando las diligencias en la villa de San rC le aa el neer......' e, io unna t,. Jaime, cuya informaci6n y mapa hago segdn Sn Ceee b 2 1e mi poca ynteligencia y conforme me han inne a rua raan2, llutle.e1 er/e formado los prices y me ran permitido mis cea denh t p uq a eea a L/L notorios achaques abituales. Fecho en la ciudad t ;Pecc~a ... ..ae...de Barinas, a dies y seis de mayo de mil septe-e cco l ntn c 6e rr aXre/st eiee va..i cientos secenta y siete aos. Raphael Nebot. dslpaxe/s) flu 7Sorr s1u Escala de 15 leguas los 57 mm. ei"' 1 ( d reesay dc 6055X539 mm. / ra-na, a.7ee,, re Caracas, 252. -"1/s o j iq nanwiei eAa, ruv lalla.nanruarnnxt \po S seera e daLe .. ,cm anee--J pen Jr1 pdIl a t,, .. .. .A rn~n~.. .. .(ttt na, eUn me at 0 .aae f, oeona1p Ca d nr. ; d? C e e/ f rr negui~ta'rrO/e CwO } se crsilssnf u (,j r~'lr tontaoorJ aa >< r en na/ o, 7at M -d nrc. e-llete, c s e/ s ds cf Cn siis//ee/cef gas/es aa -?rf y ccCZaa Pula m[Scs 7letasse cr/se

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Ai \f C r f.F I 9. A..' > -". .; 4. 4 J M 2 r' G. ISA 4 J ', E%/( sC.'5, >__________________9 jK Ott tt a t t S 7, .. 1774 *Plano general de Cumani y sus contornosH. Firmado por Juan Antonio Perell6, en Cumani, el 26 de abril de 1774. Rosa de los vientos. Escala de 3.000 varas los 248 mm. 615 X 645 mm. Remitido por el gobernador de Cumani en 28 de abril de 1774, con el informe de Perell6, de 26 de abril de 1774, reference al ensanche y urbanizaci6n de la ciudad, impuesto por Real Orden de 12 de diciembre de 1772. Caracas, 879. [1769 Mapa de los terrenos realengos del rio Guapo, desde el Cabo Codera hasta el rio C'pira 380 X 493 mm. Caracas, 250 di4 -w~ -r -.". -,r tt t t t 4 < 1 !t ( t tt a t t t t t S t ~t .t t t v t t 4 7 Ftet t ( ti t t R t t t ... t t t ~:+. / t t .t a t t t ( ( (

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[1784 Mapa de la comarca del valle del Guapo. Escala de 20 leguas los 232 mm. 482 X 637 mses. Acompanado en este libro con el memorial de don Nicol's de Leon. W Caracas, 282. A i

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Instrucciones y 6rdenes para la fundaci6n del pueblo de San Mi el Instrucciones y drdenes dadas por el Gobernador de la Provincia de Venezuela Don Francisco de la Hoz Barrio, en 1620 para el Regidor Alonso Serrano, juez poblador de los naturales de nacidn Ayamanes, para la fundacidn del pueblo de San Miguel. Estas instrucciones y 6rdenes f ueron copiadas de un expedience del Archivo Arzobispal de Caracas, seccidon Indigenas, por el historiador Ambrosio Perera e incluidas en su libro: Historia de la Organizaci6n de Pueblos Antiguos. Las presentamos en este capitulo por su valor descriptive de las normas arquitectdonicas y urbanas utilizadas para la f undacidn de nuestros pueblos.
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(1638] . En tinta azulada, con esfumados. Explicaci6n a la izquierda con referencia de numeros. 423 X 310 mm. Santa fe, 22. [1638] Planta de la . En tinta gris, con esfumados. 423 X 310 mm. Santa Fe, 22. 59








































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EL CONTINENTE DE PAPEL






















































Diseo grdfico
John Lange
con la asistencia de
Pedro Mancilla
Recopilacion
y seleccion del material
Federico Vegas
Wenceslao Lipez
Nerio Neri Plazola
Ana Luisa Figueredo
Coordinacisn general
INTERCOMUNICA
Impresidn
Editorial Arte
Caracas, 1984
Deposito Legal, If 84-3.830







EL CONTINENTE DE PAPEL

Venezuela en el Archivo de Indias


EDICIONES FUNDACI6N NEUMANN



Los mapas y pianos que presentamos
a continuaci6n son reproducciones de
transparencias adquiridas en el Archivo
General de Indias, ubicado en Sevilla.
Como arquitectos, nuestra primer reaccidn
ante estas liminas fue de regocijo y asombro
por la manera en que la naturaleza y las
edificaciones son representadas, es decir, por
la riqueza plistica de estas estampas. Esta
condici6n ha sido la base para la selecci6n
que ofrecemos, y tambidn, la raz6n y el
objetivo de este libro: compartir una
experiencia estimulante, la cual cada quien
orientari y relacionari con su vocaci6n
e intereses.
Hemos dividido el libro en cinco parts:
Mapas del Pais y de sus Regiones, Planos de
Ciudades y Pueblos, Planos de Arquitectura
Civil, Planos de Arquitectura Religiosa,
Planos de Arquitectura Militar. Esta
subdivision no guard ninguna relaci6n con
la organizaci6n del Archivo; la hemos
utilizado como una manera de llevar al lector
desde una vision general del territorio,
hasta las edificaciones y sus detalles. Dentro
de cada capitulo no se abarca todo el material
existence, lamentamos que algunas
importantes regiones, 6pocas y edificios
estn ausentes. Como hemos dicho,
intentibamos principalmente ofrecer una
idea de la intensidad con que un process de
conquista y colonizaci6n se virtid en
imigenes, de las cuales hemos escogido
las mis representatives.
Hasta donde fue possible, el material se
present dentro de cada capitulo siguiendo un
orden cronoldgico. Se utilizaron, para la
identificaci6n de las liminas, datos tomados
del catilogo del historiador Julio Gonzilez:
"Catilogo de Mapas y Planos de Venezuela".
Se anadieron algunas notas explicativas.


Cada capitulo esti precedido por una de las
cartas que acompanaba ei elnvo y la
realizacida de estos mapas y planos,
seleccionada por su valor explicativo de las
diversas circunstancias, actitudes y motivos que
rodeaban a las cicadas actividades. En
dichas cartas se han introducido algunos
cambios, de formal que su lecture resulte mis
amena y fluids.
Esta es una buena ocasi6n para agradecer al
personal del Archivo de Indias, en especial a
su Director, Rosario Parra, por cuidar con
tanta devoci6n y esmero una part de
nuestra historia mutual.
Por 6ltimo. Si tuviframos que resumir la idea
final y combn del equipo que trabaj6
en el libro, con respecto al contenido de
este, diriamos io siguiente: que hubo una vez
una empress fantistica, la cual dibuj6 casi
todo un continente, y io trasladb a los
archives del Imperio.
La empress la organize Espafia y una de las
regions representadas fue Venezuela. Hoy
presentamos una parte de esa obra infinita que
ahora reposa replegada y tranquila,
convertida en un continent de papel. Este
es el tema de la introduccion y el motivo
del titulo.















Federico Vegas
Wenceslao Ldpez
Nerio Neri Plazola




APrTOPO RAPSCtDE EA PROVINCIA DE VEN EZVELA
.AIAV CARACAS, CON PARTLY DELNVEBO REINO DE GRANADA PROBINCIADE MARACAIBO
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Historic insinuada

Isaac Pardo


C omo los cuentos para nifios, con poco texto, pero
muchas y expresivas liminas coloreadas que desatan la fantasia
y dejan recuerdos imborrables, El continente de papel es tambien
rica fiesta de estampas pars regocijo de la vista y solaz de
la imaginaci6n, sin dejar por ello de ser un valioso documento de
caracter historico y tecnico.
El libro que el lector tiene en sus manos represents un
alarde de acuciosidad y perseverancia en la recolecci6n de
material en ese ocean de la historia colonial hispanoamericana
llamado Archivo de Indias. Es tambien una muestra de acierto y
de buen gusto en la seleccion de piezas que, por la
heterogeneidad en cuanto a is factura y al objetivo perseguido
por ellas, resultan altamente ilustrativas de una realidad historica
de excepcional importancia para los venezolanos.
Si en 1579 hubo de ser transmitida con cierta prisa una
escueta informaci6n, el informador tomaba un trozo de papel y
sin siquiera una regla trazaba el piano de Nueva Segovia de
Barquisimeto "7. La calm y el mucho tiempo disponible at
reflejan, en cambio, en la Explicacidn que acompana al mapa
de la region de Barinas: el cartografo se tarda y se complace
en la creaci6n de una hermosa miniatura. Nada anade este
adorno a la explicaci6n ni al mapa, pero incorpora al documento
trcnico un detalle artistico. Es la armonizaci6n del trabajo y el
juego, tan manifiesta en multitud de objetos de tiempos
pasados, los cuales, mis que instrumentos o miquinas de us
practico, parecen piezas de orfebreria suntuaria.
Y asi se va a travis de todo el libro: de lo simple a lo
complejo, de lo sencillo a lo elaborado, desde la improvisaci6n
de gente legs pero imaginativa y deseosa de servir hasta el
trabajo cientifico, en un viaje gratisimo por la variedad de
paisajes o por lo inesperado de los contrasts.


8


No hay duda de que la Descripcion de las provincias de los
yndios cumanagotos 33 es, aparte de la diferencia de temas,
tan tosca como el plano de Barquisimeto, pero desde este punto
va subiendo la calidad de la expresion.
La Planta de la isla Tortuga 3 y la Descripci6n de la ysla
Margarita" son bastante mbs que figuraciones elementales.
La primer de estas piezas muestra en escala descomunal en
relaci6n con el area total de la isla, un fortin construido por
filibusteros holandeses y la triunfal batalla librada por las armas
espafolas para desalojar a los intrusos. Es un documento
candoroso, si se quiere, pero con mas vitalidad y gracia que la
recargada y altitonante estampa de 1743: Perspectiva de la
Gloriosa victoria que han conseguido las Armas de S.M.C. contra
una escuadra britinica, compuesta por 19 Embarcaciones, en
defensa de la Plaza de la Guayra... ." "*0
De parecida factura son el Plano del pueblo de Nuestra
Senora de Altagracia y Pueblo de Nuestra Senora del Socorro'**
la excelente vista area Mapa de la comarca del valle del
Guapo 4*, el Plano del pueblo de San Juan de Macarapana 83
junto con el Plano del repartimiento de tierras hecho a los indios
del pueblo de Nuestra Senora de las Nieves de Quebrada Seca ",5
ambos de la misma mano, quizb la de algun misionero que
sonaba con Fray Angelico. En fin, y de manera destacada,
el precioso Ancon de ref riegas en la Salina de Araya 2, donde la
geografia aparece salpicada, por asi decirlo, de peces, aves y
fieras, de cayucos y barcos de vela, de poblaciones, labradores
e indios armados de flechas, todo caprichosamente
desproporcionado como en los inolvidables Nacimientos de
antano. El conjunto viene a encajar dentro del arte que hoy
llamamos ingenueo".
Gone o punto de transition sera el mapa Salinas de Araya
y costa hasta Cuman 7". Aqui, dentro de un escudo o medall6n
muy elaborado, aparece el fino detalle de la mano del cart6grafo


con un comps. Todo sobre un fondo tan ingenueo" que
muestra una embarcacion a punto de zozobrar y, cerca de ella,
una gran bestia marina que aguarda, relamidndose, al infeliz
nbufrago, ocurrencia que hubiera podido servir para ilustrar un
viejo romance que comienza:
Mananita de San Juan cay6 un marinero al agua.. .
Un Paso mas adelante significan la Descripcidn
Geographica e Hidrographica del govierno de Venezuela i sus
Provincias 32, as como las decoraciones y el colorido de la Carta
corogrdfica de la laguna de Maracaibo ", donde ya se aprecian
manos experimentadas en el oficio.
Finalmente aparece el mundo impecable de la tecnica: la
Planta, corte y fachada de la iglesia de San Francisco de la ciudad
de Santiago de Ledon de Caracas 108, iglesia que no serb
construida segun el model aunque se le parecerb segun
fotografia del siglo XIX; pero despus que paso por ella la
mano de Guzman Blanco es imposible reconocer el nitido
original del siglo XVI. Planos -', elevacion y vista y portal
para el hospital de Caracas 100- y los dibujos para la hermit de
la Divina Pastora, en Cumana "", hasta llegar a los variados
pianos de fortalezas 10". Alli podemos contemplar las plantas
cuadradas o trapezoidales con baluartes en las esquinas, diversas
creaciones a base de pentbgonos, de estrellas de cuatro y de
cinco puntas; de seis puntas o "estrella de David" (Qtestimonio,
acaso, del origen sefardita del proyectista?) y la mbs compleja
y hermosa estrella de doce puntos para colocar en el cerro que
domina al fuerte de Santa Rosa, en Margarita, el primor de la
series, de alto valor decorativo, independientemente de la bblica
finalidad del proyecto.
Al llegar a este punto, cerremos los ojos, y trate cada cual
de forjar su propia version de io que tan acertadamente ha
sido llamada, en las excelentes pbginas introductorias que
siguen, historica insinuada".






El Cotnet dePa
Feeu Vegas



El continente representado


S etenta y ocho aflos antes de Cristo, se construy6 en
Roma el Tabularium o archivo general del Estado, un enorme
edificio en el lado oeste del foro. Dada la importancia de conservar
en buen estado los documentos en el archivados, se utilizaba
el siguiente metodo: De cada documento se grababan dos copies
en laminas de bronce, una se guardaba en el Tabularium y la
otra en un pequeno archivo en la regi6n de donde provenia el
documento.
Este metodo ideado para conservar la informaci6n fue la
causa de su fin. A la caida del Imperio, si no antes, se fundieron,
para otros usos, millones de hojas de bronce, disolvieronse
asi descripciones de linderos con itinerarios, documentos de
compra-venta, y todo lo que antes se habia conservado con tanto
afin y ceremonial.
Los archivos tienen una comprobada y quizi inevitable
tendencia a cambiar de sentido, de lugar y de proposito. Son
famosos los incendios y los saqueos, pero tambien existen casos de
repentina indiferencia, cuando Lo que un dia es indispensable, al
otro ya no interest y se convierte en una montana de papel
arrinconada y despreciable.
Que aconteci6 por ejemplo con todo Lo que Espana habia
archivado sobre America una vez finalizado el Imperio? iQue
sucede con una informaci6n hasta entonces necesaria, con una
utilidad politics y econ6mica inmediata, cuando toda y a la vez
se convierte en historia?
Hay casos en que la inercia deja las cosas en su sitio.
Aun se conservan pianos de fortalezas venezolanas del siglo XVIII
guardados en los archivos militates de Espana y se require
autorizaci6n especial para verlos; de alguna manera estos pianos
se han logrado colar en el tiempo y guardar su aire de vigencia
y de secreto. En el caso del Archivo de Indias, pareciera como si
el final del Imperio le dio fuerza y estilo; en cierta formal, desde
su inicio tenia anunciado su destino como Lugar donde las cosas
son verdaderamente archivadas para siempre, donde los mapas y
los pianos se guardan y nunca se modifican. Desde el principio
supo ser un reino inalterable, sosegado y eterno.
Fue creado relativamente tarde, en 1781 por Carlos III,
para reunir en un solo local los papeles de Indias. La edificaci6n
se construy6 inicialmente para Casa Lonja por Juan de
Herrera, el mismo que termin6 para Felipe II el Real Monasterio
del Escorial en 1584. Cuando dos siglos mas tarde se convierte en
Archivo de Indias, faltan pocas dfcadas para la Independencia
de gran parte de Hispanoamerica.
Durante los siglos XIX y XX fueron llegando de today
Espana arrobas de documentos sobre las Indias, guardados
hasta entonces en otros archivos, conventos y colecciones privadas.
Para recibirlos se habia preparado el edificio derribando los
tabiques que dividian sus grandes espacios abovedados, ademis


se anadi6 una gran escalera y se fabric6 una estanteria en madera
de caoba traida de Cuba; maderas americanas para acoger las
imagenes y los textos de los sucesos y los escenarios de un
imperio. Una historia de cuatro siglos convertida en un continent
de papel.
Dentro del archivo los mapas y los pianos semejan
recortes de un solo dibujo gigantesco, una gesta narrada a traves
de miles de escenas, con vistas generales y minuciosos detalles:
Cruzan por las costas y playas piratas holandeses perseguidos por
barcos espanoles. Hay canones que acaban de disparar, frutas
en los irboles, iglesias a medio hacer y castillos reciln derruidos,
humildes chozas con apellidos sobre la fachada, tortugas mis
grandes que pueblos, rios con flechas que senalan su curso. Es la
historia de los hechos y de sus formas doblada y metida en
los escaparates.


El historiador Julio Gonzilez termin6 en 1960 un
catilogo sobre los mapas y pianos de Venezuela existentes en el
archivo. En la introducci6n del catilogo hace un breve esbozo
de una serie de etapas hist6ricas que caracterizaron una tematica
en los mapas y pianos:
Pocos mapas generates en la segunda mitad del siglo XVI.
Fortalezas en la primera mitad del siglo XVII.
Mis fortalezas y mapas sobre los procesos de evangelizaci6n
en la segunda mitad del siglo XVII.
Fundaciones de pueblos, repartos de tierra y misiones en el
primer cuarto del siglo XVIII.
De nuevo fortificaciones y hospitals en tiempos de Felipe V
y Fernando VI.
Una importance labor de los ingenieros militares con Carlos III.
Enfasis en hospitals e iglesias y en las instalaciones de la Real
Compania de Filipinas con Carlos IV.
Caminos e itinerarios militares en los anos de las guerras de
independencia.
Estas etapas deben coincidir con periodos de nuestra
historic colonial y en muchos aspectos con la historia colonial de
Hispanoamerica, es decir, que las referencias y las razones
hist6ricas de un plano sobre Venezuela pueden en muchos casos
ser tambien representativas de toda Hispanoamerica.
Hay otra clasificaci6n, otro tipo de etapas que Julio
Gonzalez tambien cita brevemente: XVIII y XIX las corrientes esteticas de la dpoca, por ejemplo,
a traves de los tonos sombrios y acerados del tercer cuarto del
siglo XVIII y los colores claros y alegres de fines de ese siglo y
comienzos del siguiente; de andloga forma las rotulaciones
del XVIII y XIX acusan las modas caligrificas .
Estas etapas no se refieren a los temas sino a la formal de
representarlos, Lo cual sugiere de nuevo que los pianos y mapas



de Venezuela forman parte de un fen6meno mis amplio: El de la
tecnica y el arte con los cuales Espana represent6 a America, o
mejor adn, las imigenes que Europa utiliz6 para engender y
apoderarse de un nuevo mundo. En este sentido, la relaci6n de
Venezuela y Espana fue una parte de la relacion entre America
y Europa.
Veamos otro ejemplo que incluye un listado de temas
representados y a la vez un listado de medios para representirlos.
Se trata de un documento existente en el Archivo de Indias
redactado durante las guerras de independencia y se titula:
Inventario de los documents separados del archivo de esta mesa
como tiles para la campana. Sigue una extensa lista de itinerarios,
rutas, pianos, relaciones, memorias y mapas. Cito algunos
ejemplos al azar:
eInforme sobre el reconocimiento de montes, ejecutado en las
bocas y caos del Orinoco y sobre establecimientos de los
cortes de madera y astilleros>.
pero curiosas y zitiles .
principiando por la destruccidn de los rebeldes de A/pure, o
viceversaa.
San Diego de Cabrutica .
Cada aparte del listado es un pedazo de historia, o si se
quiere, una historia insinuada.
Al final de este listado aparece otro con un prop6sito
distinto.
Utensilios para el trabajo de campsaha
demds necesario al dibujo military.
cantidad>.
<10 pliegos de papel de pequeia marca Para el dibujo .
Estos son utensilos de campana que marchaban junto
con las armas espanolas; evocan no tanto a los ejercitos que
pierden terreno como al dibujante que por ltima vez representari
las rutas de su retirada, con medios similares a los que us6 para
dibujar los mismos caminos cuatro siglos antes.
Cada plano dibujado "con las precisas pinturas" tenia
que cumplir con un objetivo y estaba determinado por unos
recursos, pero una vez que el ejecutante se ajustaba a las
limitaciones, le quedaba un amplio margen para su vision personal.


Hoy cuando nos asomamos momentineamente a una labor que
6l nunca pretendi6 que trascendiera su condici6n de mapa,
es importance adivinar sus escogencias, sus decisiones y el sentido
que le da a lo que ha mirado. En su trabajo hay tanta maestria
como candidez y perplejidad ante nuestro paisaje y ante los
inicios de nuestra arquitectura hispanoamericana.


Los maps y los plans del archivo nos ofrecen una vision
del mundo y una evoluci6n en las forms de representarlo, un
testimonio plistico regido por unas circunstancias hist6ricas; un
arte cuyos protagonists, influencias y antecedentes son tan
extensos como el mundo y el tiempo.
Lo interesante de los maps y pianos como expresi6n
artistica, es que si bien en la pintura sucedieron cambios
vertiginosos, en las imagenes de la arquitectura y de la
geografia americana parece combinarse esa ssbita vertiginosidad
con la lentitud y la parsimonia de lo que abarca a la vez lo
colectivo y lo practico.
En este libro incluimos un mapa de Araya en el coal
aparece un castillo cuya formal y tecnica de dibujo pertenecen
al siglo XVI. El castillo aparece rodeado de un universe
tan ingenuo y anecd6tico, que result dificil aceptar que el dibujo
esti hecho por una misma persona, pero si pensamos que
en la vision europea de America se complementan y se oponen
por mucho tiempo, entre otras etapas, el Medioevo y el
Renacimiento, admitiremos que debemos esperar conflicts
e intercambios entree varies forms de representaci6n.
Ante un continente que se empezaba a conocer se
superponia una concepcion que recien comenzaba a cambiar.
Los pianos y los maps de hoy son mis exactos, mis
homogeneos, mis apegados a una misma tecnica, pero, que
facilidad tienen para mostrar la desolaci6n de una geografia o su
exuberancia, el temor o la curiosidad por la inmensidad, la
sensaci6n de io cercano y lo lejano, el mar agitado, los caminos
dificiles, la textura de la tierra, el color y la prisa de las aguas de
los rios?
En cambio, los maps que realiz6 Espana en America
mezclaron todas las posibilidades y combinaciones. Desde una
linea de costa hasta la fuente de una plaza, desde el conquistador
hasta el ingeniero military, desde el siglo XV hasta el siglo XIX,
desde la Patagonia hasta Norteamerica, desde el g6tico hasta
el neoclisico, desde la aguada hasta el grabado, de la rosa de
los vientos a los meridianos y paralelos. Todo esto quiere decir
quo podemos a travis do nuestros pianos y maps hablar do
dibujo, de arquitectura, de urbanismo, de cartografia, y de
la historic y del arte.
Vamos a citar solo algunos de los hechos y etapas en la
representaci6n que hizo Europa de America, especialmente en
relacion a los maps. Pensamos que de alguna manera son
reflexiones y acontecimientos que pueden ayudarnos a concurrir



con mas regocijo y participaci6n en la gesta hispanoamericana que
custodial el Archivo de Indias, la cual s6lo sera eternal en la
medida en que sea tambien presente.


El continente imaginado


Una de las primeras veces que America fue representada
ocurri6 145 anos antes de Cristo.
Los Griegos tenian ya varios siglos imaginando c6mo
seria el mundo. Sus sesiones de trabajo eran una mezcla de
geografia, filosofia y fantasia que causaba gracia a los marines y a
hombres como Herodoto, ocupados en recorrer los
mares y la tierra. Los fil6sofos en cambio hablaban necesariamente
de regiones que nunca podrian conocer y de distancias que jambs
llegarian a medir o comprobar.
Sus versiones totales e imaginativas del planet, habian
pasado por discos rodeados de agua, rectbngulos oblongos,
cilindros y al final globos. Fue entonces que un tal Crates fabric
su version de un globo y en 6l coloco el mundo entonces conocido.
Era Crates de Mallus, un filsofo estoico quien suponia en
Homero la intention de expresar verdades filos6ficas y
cientificas a traves de sus poemas. Supuso, por ejemplo, que
la Iliada no ocurre en el Mar Mediterreneo aino en el Atlantico.
Una vez que Crates hubo colocado en su globo el mundo
conocido se sinti6 inconforme, el globo lucia extrano con un
parche de tierra rodeado por un inmenso vacio. En uno de sus
ensayos, Montaigne cita una reflexion de Crates sobre los escritos
de Herbclito; decia Crates que estos requerian del lector ser un
buen nadador para no ahogarse en la profundidad y bajo el peso
de las ensenanzas de Herbclito. Concuerda esta actitud con la
anecdota que queremos referir. Nuestro Crates no sabemos si por
simetria, o a traves de datos que tomo del escudo de Aquiles o de
Ins viajes de Odiseo, o quizbs por miedo al agua, pero In cierto es
que adadi a so globo ounos cantos continents. Uno de ells se
discute si equivale a la Antbrtida o Australia, pero el otro
coincidia con America. Una America prefigurada o deducida,
consecuencia de los mitos o del buen gusto, pero mbs o menos
en su sitio.


Una trama para el nuevo continente


E n los tiempos de Adriano, cuando se acercaba el final
del Imperio Romano, Tolomeo hizo un gran resumen de todos
los conceptos, errores y aciertos que los griegos y otras culturas
habian tenido sobre la forma, el tamano y la mejor manera de
representar al mundo. Su obra la llam6: Geografia. Incluia algo
del globo de Crates, los meridianos y paralelos propuestos por


Hiparco, la idea de una Terra Incognita que habia sustituido a la
de una tierra inhabitable, y la medici6n del meridiano terrestre de
Posidonio. Esta por cierto mucho menor que una medicine
anterior y casi exacta de Erat6stenes. Posidonio ofreci6 asi a la
historic de los descubrimientos del siglo XV la mentira alentadora
y propicia de un mundo mas pequeno, error que haria aparecer
a Amrica por mucho tiempo estrecha y flaca en el poco espacio
que le dejaba un reducido globo.
La obra de Tolomeo fue guardada y comentada en la
Edad Media por los brabes, de quienes la Enciclopedia Britinica
nos hare la absurd e instil prevention de no harer mucho caso
a las descripriones que hacen los cronistas arabes de los rasgos
fisicos de Tolomeo.
En Europa la Geografia estuvo emergiendose y
sumergiendose semierrante hasta el primer ano del siglo XV. Para
explicar su reaparici6n definitive resumo un articulo de Samuel
Edgerton titulado: El interns Florentino en la Cartografia de
Tolomeo como base para la pintura del Renacimiento, la
Arquitectura y el descubrimiento de America.
En 1395, un grupo de ciudadanos florentinos decidi6
aprender griego. En el grupo convergian una mezcla de oficios que
parece anunciar el Renacimiento. Habia banqueros, historiadores,
mercaderes, estadistas y un secretario del Papa. Contrataron entire
todos a un maestro de Bizancio quien les result tan buen professor
que al poco tiempo los alumnos habian leido todos los libros en
griego existentes en Florencia. Deseosos de seguir con las clases,
mandaron una comision a Constantinopla compuesta por el
professor Cris6loras y el secretario del Papa; el objetivo: comprar
mis libros.
El viaje result una larga aventura que casi concluye en
un naufragio frente a Nbpoles, pero lograron llegar de vuelta
a Florencia justo en el ano 1400, y traian un libro que justificaba
todos los esfuerzos y tendria una gran influencia en el recibn
comenzado siglo XV, era justamente la Geografia de Tolomeo.
La obra consistia en ocho voldamenes ilustrados con 27
mapas, uno de ellos un mapamundi desplegado en dos paginas.
Los alumnos, entre quienes se hallaban Leonardo Bruni y Palla
Strozi, se dieron cuenta inmediatamente de la importancia del
tratado. Se suspendi6 el curso y el profesor Crisoloras fue
contratado para traducir el libro al latin.
Uno de los sabios que durante el siglo XV popularizaria
desde Florencia la obra de Tolomeo fue Paolo del Pozzo
Toscanelli (1397-1482).
Poliziano escribi6 sobre 1: tierra y con la mente el cielo estrellado, es al mismo tiempo mortal
e inmortal Era cierto. Toscanelli fue a la vez astrologo,
astr6nomo, matemtico, medico y ge6grafo; adems, se interest
en agricultura, mineria y en el comercio. Tenia la habilidad de
engender sobre las cosas del cielo estrellado pero tambien sabia
poner los pies sobre la tierra y buscarles utilidad practica.


Por alguna razon tuvo mala suerte en su ingreso a la
historia y hoy se conoce muy poco de su obra. Algo que si se sabe,
son los contactos que tuvo con dos importantes personalidades:
Una relacion fecunda con Brunelleschi y una correspondencia
epistolar breve y probablemente ap6crifa con Colon.
Una parte del tratado de Tolomeo explica como dibujar
la esfera terrestre con sus meridianos y paralelos, es decir, como
representar un objeto tridimensional en un plano bidimensional.
La hiptesis de Edgerton es que Toscanelli le explico este metodo
a Brunelleschi, quien en 1425 realiza en base a estos principios
un dibujo del Palazzo Vecchio y otro del Batisterio en Florencia,
utilizando por vez primer desde la antigiiedad clisica, la
perspective lineal.
En la Geografia habia tambien dos ideas que ofrecian
mucho a la imaginacin. Como ya dijimos, el planet era mis
pequeno y adembs el continente asiitico estaba mis extendido hacia
el Este. Esta mezcla de globo pequeno y Asia grande haria decir
al Cardenal Pierre d'Ailly, (1350-1420): habitable hacia el oriente y el final del mundo habitable hacia
occidente estdn muy cerca y entre ellos hay un pequeno mar, y ese
mar es navegable en pocos dias con buen viento .
El Toscanelli con los pies en la tierra se interest en esta
posibilidad y trato de interesar a los poderosos en las posibilidades
comerciales que implicaba. En 1474, le escribe a Fernam Martins,
Consejero del Rey de Portugal, incluyendo en la carta Un esquema
comprensible incluso para personas de poca educacion. Dice
que aunque 6l sabe que este esquema se puede mostrar en formal
esferica, ha decidido para ganar en claridad hacerlo a la manera
de las carts de navegacion.
El esquema mostraba como saliendo de Lisboa hacia el
Oeste se llegaba sin problems a tierras fertiles con toda case de
especies y piedras preciosas. Toscanelli popularizaba con medios
medievales, teorias clisicas sobre el mundo.


Col6n conoci6 la obra de d'Ailly y tambien la carta de
Toscanelli a Fernam Martins; esta 6ltima lo decidi6 a entablar
correspondencia con Toscanelli. Intercambiaron mapas y Colon
obtuvo asi apoyo cientifico para su empress. No discutiremos
la veracidad de estas carts, basta por ahora con que la historia
nos haya ofrecido la posibilidad de un diilogo entire ambos.
Hay una interesante relacion entre la perspectiva y el
descubrimiento de America: ambas colocan el punto de vista en el
horizonte y cambian asi la imagen del mundo. Esta relacion estis
sintetizada en una frase de la Geografia referida a la significacion
del sistema de paralelos y meridianos: posicicn exacta de los diferentes paises, saber crmo estan
integrados unos con res pecto a otros, y cimo se encuentran
situados en relacion a la totalidad del mundo habitado> .
Los pianos portulanos usados hasta entonces y casi hasta
el siglo XVIII, informaban la orientaci6n mediante la rosa de los


vientos y en algunos casos ofrecian las distancias. S6oo recopilaban
experiencias realizadas, distancias ya recorridas. En ellos nada se
prefigure, actan por sumatoria. El sistema de meridianos y
paralelos en cambio, es una reticula que permite una vision global,
en la coal es mis ficil hacer deducciones y estimaciones. Sin
embargo, habfa un problema que tomaria mucho tiempo en ser
resuelto: Medir la latitud era dificil y la longitud casi imposible.
Pese a estas dificultades era un hecho que Tolomeo -el
sabio que trabajaba en las elevadas terrazas del Templo de
Serapis mientras los resultados de sus observaciones se tallaban
en los pilares que rodeaban el templo- habia reaparecido en el
siglo XV para ofrecer una trama con que ordenar el mundo y
enriquecer el arte y la geografia.
El siglo XV disponia de los medios para recorrer la
tierra y recibia en buena hora de la antigiiedad una teoria para
dibujarlo.


El continente recubierto


El viaje de Canarias a Cipango (Jap6n) Toscanelli Lo
suponia en 3.000 km, Col6n en 2.400 km. La distancia real es de
10.600 km. Es decir, que los marineros de la Pinta, la Nina
y la Santa Maria, hubieran tenido tiempo de llegar a la mis
absolute desesperacifn por cuatro veces consecutivas. Pero alli
estaba America interpuesta y oportuna para salvarlos.
Descubierta o inventada, por primera vez o por tercera,
por casualidad o por terquedad, gracias a errores o aciertos, a
marinos o filisofos, gracias a Col6n America aparecia
definitivamente para Europa, y al mismo tiempo, para los mapas,
las cronicas, los negocios, las empresas de la fe y de la guerra,
para los impresores y por supuesto para los archivos. Pero
primero para las descripriones de Colon, quien inaugura la magia
y la tragedia de entender y explicar las sierras que habian
aparecido en el Atlantico.
En su segundo viaje, Colon le ordena a Pedro Magritte
que explore el interior de la Espaiola. Oficialmente le encomienda
que por donde quiera que vaya, por todos los caminos y sendas,
ponga algunas cruces alas, cruces en los arboles y cruces en
los lugares que consider conveniences, y que haga poner en
algunos arboles altos y grandes los nombres de sus altezas.
Quizis hubo algn letrero inmenso con los nombres de
Fernando e Isabel colgando de un majestuoso samin.
La idea gusts. En 1513 el rey le da a Pedrarias Divila
instrucciones para su viaje a Castilla de Oro, nombre que parece
indicar que America era ya para Espafa el Oro de Castilla.
La quinta instrucri6n dice: lo primer que se ba de hacker es poner nombre general a toda la
tierra general, a las ciudades, villas y lugaresa.


Los primeros nombres de Col6on fueron optimistas y
agradecidos como: Puerto del Principe, Cabo Lindo, Valle del
Paraiso; pero en los 6ltimos viajes se van poniendo tristes y
pesados como Puerto del Retrete y Puerto Gordo.


Esta obsesi6n temperamental por tapizar de nombres las
tierras encontradas, que sugiere? Sencillamente que las cosas
descubiertas no pueden quedar al descubierto. Hay que recubrirlas
inmediatamente.
Que palabra tan adecuada e indiscreta es descubrir para
lo que estaba entonces por suceder en America. Descubrir
significa: aun, en el ambiguo mundo de lo descubierto fue para encontrarse muy
pronto recubierta de nuevos nombres, usos, explicaciones,
significados y, por supuesto, de mapas.
De los posibles origenes Latinos de la palabra mapa:
Servilleta, toalla, panuelo, mantel, la Real Academia Espanola se
ha decidido en su diccionario por mantel. Estamos de suerte, un
mantel es una imagen utilisima para hablar de los primeros
mapas de America.
A continuaci6n cito algunos ejemplos que ilustran direct
e indirectamente esta relacion entre America, los manteles y
los mapas:
El hecho de que America fue encontrada mientras se busca
pimienta.
El capitulo La mesa estd servida con que Germin Arciniegas
terminal su libro America en Europa.
La formal en que los manteles preparan el escenario para los
banquetes, como establecen un orden, un rigor, limites entre los
comensales y c6mo a la vez su continuidad da la idea de un
mismo proposito.
La habilidad del mantel para ajustarse a las superficies,
guardando los relieves de la mesa, su escala, su longitud, pero
al mismo tiempo otorgindole otro sentido.
Y por 6ltimo la manera en que el mantel primero recubre y
luego se le dobla, se pliega y se guarda.
Si la colonizaci6n de Norteamerica, especialmente la
inglesa, se hizo desde manteles individuales de distinto tipo y
tamano, la de Hispanoamerica se realize sobre un 6nico y
asombrosamente continuo y gigantesco mantel, iniciado con
retazos de costa, entrantes que se unen a salientes, hordes que
se cotejan, texturas finas y burdas, usando desde
trazos diminutos y seguros hasta gestos inciertos y
casi desesperados, todos juntos en una avalancha creciente e
insatiable.
Eran las imigenes que acompanaron y resultaron de la
conquista del territorio.


El continente impress


En esta empresa de situar a America en relacion a la
totalidad del mundo habitado, de trasladar la America recubierta
a Europa, participan el Conquistador que explora, el cart6grafo
que coteja y dibuja y el impresor que realiza ediciones de los pIanos.
7Quien de todos 6stos era el mis beneficiado por la
imaginaci6n y la fantasia? Pues generalmente el impresor, 61 es
quien mis gana mientras mis veces Am6rica es editada,
reproducida.
Los impresores del siglo XV tenian un dilema desde la
aparicidn del tipo mdvil Que imprimir con la nueva tecnologia?
gEl pasado o el presence? jLas novedades o toda la antigisedad
clasica? Un nuevo autor o a Sofocles, Virgilio, Aristoteles?
Un tratado como la Geografia de Tolomeo resolvia el
problema. Era a la vez una novedad y un cliasico. Servia para
rellenar las teorias geograficas de la antigiiedad clisica con los
novedosos descubrimientos de los siglos XV y XVI. Fue 6ste un
feliz matrimonio, un fildn que por mucho tiempo no se
extinguiria.
Un caso notable de como la Geografia de Tolomeo y el
Nuevo Mundo se relacionaron y transformaron en las imprentas,
es el origin del nombre del Continente. Se inicia con Americo
Vespucci, quien fue un intermediario ideal entre el nuevo mundo
y los editores europeos.
Sus cartas eran lo contrario de la confusion en la literatura
de Colon. Por ejemplo, Lo que en el almirante es un erotismo
pastoral y contenido, en donde hasta las sirenas tienen cara de
hombre, en Americo son descripciones explicitas y agradablemente
excitantes. Ademis, las cartas de Americo son aun mejores que
algo cierto, algunas son probablemente falsas, pertenecen al
interesante y atractivo mundo de lo apenas verosimil.
Antes de hablar de por qu6 de Americo surge America, es
oportuno divagar sobre por que America no se llam6 Colombia.
Una raz6n que me atrae, es el hecho de que cuando al nuevo
mundo se le anda buscando nombre, Col6n no solo cree aun estar
cerca del Ganges sino que, ademis, ya no se llama Colombo
sino Col6n. La tesis de Madariaga propone la transformaci6n
Colombo-Colomo-Colom-Col6n. Ya en 1942 aparece oficialmente
Coldn en las capitulaciones de Santa Fe. Y de Colon hubiera
resultado colonia, una palabra terrible para todo un contingent,
una palabra que Espana jams us6 para referirse a Amrica.
Americo en cambio tiene mejor estrella, estaban de moda
sus cartas y ademis 61 es de Florencia, uno de los mis important
centros culturales de Europa.


Desde Florencia lleg6 una edici6on de las cartas de
Americo a un grupo muy similar al que tomo lecciones de griego
en 1395. Un grupo tambien heterogeneo y avido de conocimientos


15


que se reune a inicios del siglo XVI en un lugar que mas bien
recuerda el final del Medioevo. En el Monasterio de Sant Die, al
este de Francia, fundado por San Deodato en el siglo VII.
El grupo se congregaba alrededor de la imprenta del
convento, sustituta de los salons con copistas de manuscritos. He
aqui la lista de los personajes y sus especialidades:
Matthias Ringmann, poeta.
Vautrin Lud, jefe del Monasterio, ge6grafo e impresor.
Martin Waldsemuller, cart6grafo e ilustrador.
Jean Basin, tratadista, con una obra sobre el arte de hablar
con elegancia.
La lista de personajes la ofrece Germin Arciniegas en su
libro sobre Americo.
Cuenta que Vautrin Lud tenia tiempo queriendo hacer
una edici6n de la Geografia de Tolomeo. El trabajo se vio
complicado porque los recientes descubrimientos la habian
expandido y en parte contradicho. Cuando finalmente en 1507
editaron entre todos la Consmographie Introductio (Introducci6n
a la Cosmografia), en el mapa del Nuevo Mundo aparece el
nombre de America en la parte sur del continente.
Arciniegas piensa que debe haber sido una invention del poeta
Ringmann, quien habia traducido las cartas de Americo
al alemisn. Ringmann estaba obsesionado con el hecho de que las
cosas tienen unas veces genero femenino y otras masculino.
Se preguntaba por qu6 los nombre de las virtudes, artes de la
inteligencia y las ciencias, tienen genero femenino, para concluir
en que el motivo era la creencia de que el conocimiento es fertile
en buenas obras. Igual cosa ocurria con los continentes, Asia y
Europa tienen nombre de mujer, luego Americo debia
transformarse en America.
Habia resultado un poema de una sola palabra, tan
evocador que logr6 permanecer.
Dos grupos de amigos que se reunian por el placer de
conocer, uno a comienzos del siglo XV y otro en los inicios del
siglo XVI, lograron con muy poco esfuerzo, conseguir una trama
para ubicar el Nuevo Mundo, darle nombre y dejarlo impreso para
siempre.


El continente al revs


C uando Europa se encuentra con America muchas cosas
suceden al reeves, muchos acontecimientos se invierten.
Hay varios ejemplos. Cito tres en los que participa
Crist6bal Col6n:
-Colon llevaba dos diarios de su primer viaje. Uno cierto
y secreto, con mss leguas que otro, el cual le entrega a su
tripulaci6n. Suponia que mientras menos leguas confesase haber
avanzado, ms cerca de Espana se sentirian sus hombres. Es un


capitin lento y pesimista para mantener el optimismo. Hoy
sabemos que sucedia lo contrario. El sistema de medici6n que
Colon utilizaba era ineficiente, y el diario que suponia falso, mas
corto y mas publico, era en realidad el correcto. En cambio,
su diario, que l suponia verdadero, mIs largo y secreto, estaba
equivocado.
-El primer edificio europeo construido en America, se
edific6 en La Espanola antes de que Col6n regresara a Espana
luego de su primer viaje. A tal efecto, tomaron la Santa Maria y
la voltearon en la playa convirtilndola en fortin. Una receta
rlpida para salir de un barco pesado y hacer en poco tiempo un
edificio.
-En el segundo viaje, estando Col6n en La Espanola, da
6rdenes de atrapar el fiero cacique Canoabo e insiste en que se le
vista primero y se le atrape despues, Es probable que a Col6n no le desconcertaba tanto lo escurridizo
como la desnudez.
En cuanto a los mapas de America, casi todos los primeros
eran dibujados al reves, es decir, colocando el none donde hoy
ubicamos el sur y viceversa. Una inversion l6gica para los que
veian America de arriba hacia abajo.


Citemos un caso concreto de un plano invertido:
En 1527 Durero public en Nuremberg su Tratado de
Fortificacidn, en este tratado aparece un plano semejante a una
Ciudad ideal, el coal segun Erwin Walter Palm podria estar
inspirado en la planta de Tenochtitlin.
America tenia en el siglo XV ciudades tan grandes y
complejas como las de Europa, y ya representadas en magnificos
pianos. El imperio Azteca tenia mapas de sus pueblos,
provincias y costas. Los Incas hicieron maquetas en relieve
de los territorios que habian conquistado y se preparaban a
colonizar. Es, pues, muy probable que el plano de Tenochtitlan
que se public en 1524, en Nuremberg, con la traduccion al latin
de las cartas de HernIn Cortes, estuviera basado en un plano
precolombino.
En su articulo sobre la posible relacion entre Tenochtitlan
y la ciudad ideal de Durero, Palm cita las impresiones de Durero
ante los objetos del nuevo mundo. fueron traidas al Rey desde el-uevo pals del oro>. Habla entonces
de los soles de oro, lunas de plata, armas y proyectilesrcuriosos
y ropas extranas. que tanto deleitaran mi corazdn como aquellas,
porque vi entre ellas maravillosas obras de arte,
y quedl estupef actor ante la ingenuidad tan sutil de los hombres,
en esas tierras lejanas . a.
Despues de la edici6n de Nuremberg el plano de
Tenochtitlan aparece inverrido en una edition veneciana. Vamos
a relacionar este hecho con las frases de Durero:


sutil>, (Curiosas y extranfasa y Tierras lejanas ya que estos dos
hechos pueden estar vinculados.
La explicaci6n de que en la edici6n veneciana el piano de
Tenochtitlan aparezca al reves en el grabado, es muy simple, el
grabador olvid6 invertir el dibujo en la plancha de madera
usada para la impresi6n. Mas simple aisn podria ser la explicaci6n
de por que no se tuvo el cuidado de hacer la inversion. Ninguno
de los clients que adquiriria el grabado iria jams a Tenochtitln,
porque esta ciudad es parte de las tierras lejanas de que habla
Durero, pertenece a otro mundo y a otro tiempo.
Es capaz de inspirar una ciudad de trazado ideal pero
no se puede caminar por sus calles, comprar en sus tiendas,
dormir en sus camas.


Las opiniones de Europa sobre America, abarcan en sus
inicios un amplio espectro, que va desde la utopia, hasta la idea
de que en ella hay no s6lo hombres inferiores, sino que incluso
la naturaleza esti hecha de una materia inferior. Pero quizis
ambos postulados convergen y tengan un mismo origin. La
utopia es casi siempre graciosamente dbbil, entretenidamente
candida; nada mas inofensivo que una acontece en otierras lejanasa, a la vez curiosa y extrana como las
ropas y armas aztecas. Son Io dbbil y io ideal, extremos que tienden
a ser presentados juntos.
Para Montaigne el buen salvaje es a la vez un cannibal.
En su ensayo sobre este tema se pasa la mitad alab/ndolos y la
otra mitad explicando que no es tan malo como parece comer
care humana. Incluso llega a exaltar a la victim quien antes de
morir canta desafiante mientras senala su propio cuerpo: mesculos, esta care y estas venas son vuestras, pobres tontos que
sois. No poddis ver que la sustancia de los miembros de vuestros
ancestros todavia estd en ellos? Pruebenlos cuidadosamente y
encontrardn el sabor de vuestra propia carne Para Montaigne
tanta sabiduria no puede venir de un birbaro. Dice que es una
listima el que Plat/n no conociera a quienes ilustran y casi superan
la Edad de Oro. En cambio, 6l si ha tenido la suerte de see
informado por un viajero reciente de las Indias, un cronista
perfect porque es un ignorance y no tiene un material previo
con el cual construir falsas teorias. A traves de un hombre sin ideas,
se celebra la ignorancia en pro del conocimiento. En opinion de
Montaigne los hombres inteligentes nunca presentan las cosas
tal y cual son, sino que las giran y disfrazan para conformarlas a
su punto de vista.
Entre los obstetras, version significa darle un giro al feto
que vine torcido para el parto. En el nacimiento de un continente
dentro del imbito de la cultura occidental,
convertir Io distinto en semejante requiri6 y sigue requiriendo
darle vueltas y giros a los hechos, y que estas inversions logren
pasar inadvertidas.


El continente infinito


E n el libro Otras Inquisiciones, Jorge Luis Borges cita
una reflexion de Josiah Royce: cImaginemos que una porcidn
del suelo de Inglaterra ha sido nivelada per f ectamente y
que en ella traza un cartdgrafo un mapa de Inglaterra. La obra
es perfecta, no hay detalle del suelo de Inglaterra, por dimnuto
que sea, que no ese registrado en el mapa, todo tiene ahi
su correspondencia. Este mapa, en tal caso, debe contener un mapa
del mapa y asi hasta el infinto".


Esta imposibilidad, esta representacion que se contiene
a si mima, tiene semejanzas con la empress cartografica de
Espana en America.
La magnitud de dicha empress no estaba determinada
tanto por un deseo de fidelidad cartografica, de conocimiento
geogrifico del territorio, como por una actitud posesiva,
centralizada y casi omnipotence, por el intento de ejercer un
control perfecto y total en un area que continuamente se contrae
y se dilata.
La America estrecha, que a duras penas cabia en el
mundo de Tolomeo, habia empezado a engordar hacia el Pacifico,
mientras, las islas se transformaban en continente, los continentes
en islas, hay mares que resultan ser ros o llanuras, selvas a las
que no se les conoce ni el centre ni el borde.
Luego, cuando se empiezan a construir pedazos de
Espana, o sea los pueblos, habri que ir sucesivamente
especificando mis y mas partes. Desde los lotes, calles y plazas,
hasta los toldos del mercado.
A cada elemento le va llegando su turno de hacerse
contexto de otros elementos cada vez mis pequesos, cada vez
mis indispensables y a su vez con mis partes. El continent
result una sucesi/n infinite de contenidos como en el mapa
de Royce.
Adems, today esta informacion debe llegar a Espana para
regresar de nuevo. Este ic y venir la multiplica y la complica
an mis, pero s/si entonces la informacin y io informado
en verdad existen.


Veamos que ocurri6 con los primeros dibujos y las
descripciones de America que Colon traa de vuelta a Europa en su
primer viaje:
El 15 de febrero de 1493, el marinero Ruy Garcia de
Santora dio un grito de tierra quiz mbs important que
el de Triana. Este vio io que ya todos los americanos habian
visto antes de Colon, en cambio Ruy Garcia celebra que se ha
logrado llegar de vuelta con las noticias. La informacion que traian
solo tenia valor en la medida en que regresara de vuelta a Europa.



Un dia antes tuvieron una terrible torment, como si el
Atlantico se negara a revelar su mis importante secreto a
Europa. Col6n crey6 que naufragarian e hizo dos copias de su
diario. Las meti6 en dos barriles, un barril lo hech6 al mar y el
otro Io amarr6 en Io mis alto de la popa. Es decir, que antes
de llegar a Europa, America ya tenia tres versiones, las dos de los
barriles y la que Colon lleva consigo.
Pasaron los siglos y comenzaron a aparecer barriles y
manuscritos. Uno en las costas de Gales y otro en la biblioteca de
Kagapol en Rusia.
En el segundo viaje se suman mis cronistas y descripciones,
el Dr. Chance, Michele da Cuneo, Guillermo Coma. Asi entre
versiones, copias de las versiones y copias de las copias, America
encuentra otro campo para multiplicarse y verse una y otra vez en
innumerables espejos, hasta nuestros dias.


El continente dominado


L a finalidad de un mapa no es el mapa mismo, sino
aquello que va a ser realizado por medio de 6l. Usualmente el
mapa es una instancia en la apropiaci6n de lo representado.
Una anecdota Io explica mejor:
Cuentan de un Rey que requeria hacer un mapa de su
reino. No satisfecho con la primer versi6n que le trajeron
sus snbditos, mand6 traer mejores cart6grafos, agrimensores,
dibujantes y, por supuesto, una considerable cantidad de papel.
Mientras tanto los fondos del reino disminuian. Cuando el mapa
estaba a punto de ser perfect, y los pianos inmensos casi
coincidian con lo representado, se vaciaron las arcas reales, la
ciudad y el campo fueron abandonados y el rey depuesto.
El cuento terminal con la descripci6n de gigantescas bolas
de papel que ruedan por los caminos entre el viento y el polvo.
El caso de Espana en America tuvo un final distinto y
con circunstancias mucho mis complejas. El rey intent hacer
el gigantesco mapa a la vez que construia el imperio.


En el libro La Naturaleza de las Indias de Antonio Gerbi,
se resumen y comentan las cr6nicas del segundo viaje de Colon
que ya citamos y se contains con Hernin Cortes, Pedro Mirtir,
Americo Vespucio, Giovanni da Verrazano, Antonio Pigafetta
y Gonzalo Fernandez de Oviedo. Antes de los capitulos dedicados
a Oviedo hay uno titulado: El Gobierno de Espana y el
conocimiento geogrdfiico de las Indias, en donde Gerbi explica
intenso ni tan constante como la curiosidad cientifica de las clases
cultas de Europa en general y de Italia en particular Continua
diciendo que solo en 1573 aparece un interes sistemitico


y una investigation organizada de la geografia americana
por parte de la corona.
Esta reflexi6n es si no falsa por Io menos injusta. Se pasa
por alto la intensidad y la constancia con que Espafa convierte en
provincia casi todo un continente. La curiosidad cientifica
estaba subordinada a la curiosidad total de quienes estin
comenzando a poster algo y que ademas les interesa que nadie
mis se entire.
Reflexi6n y conquista son dos hechos dificiles de
combinar.
Una curiosidad geogrifica no fue la causa de que
Espana llegara a America antes que los demis, al contrario, mIs
debe haber influido la oportunidad de see los primers en
la actitud y el tipo de curiosidad que desarrollaron.
La llegada de Col6on a America con Espana fue casi una
casualidad, cuyo azar se comprueba cuando Col6n Ilega por
primer vez de vuelta a Europa despues de la terrible torment
del 14 de febrero de 1493 y se encuentra sorprendido frente a las
costas de Portugal, de donde anteriormente habia intentado partir.
Era como si el Atlantico le dijera al Rey de Portugal: Aqul te
mando de vuelta lo que no te atreviste a enviar de ida.
Lo que si no es casual, Io que si result estimulante y
provechoso examinar, es cuiles fueron los mecanismos y los
propositos de la uni6n tan intensa y perseverante que se produce
entire Espana y America.


Uno de estos mecanismos fueron las mediciones y los
mapas. La historic ofrece abundantes ejemplos de c6mo se mide
un territorio a la vez que se le domina.
Cuenta Herodoto c6mo Sesostris avanzaba en plan de
conquista llevando enormes columnas de piedra. Cuando combatia
contra una naci6n y la dominaba, ubicaba en el territorio una
column donde inscribia su nombre y el de su patria, el cuento
de c6mo los habia vencido, y si la naci6n se habia rendido sin
pelear, anadia a la inscripci6n las partes sexuales de una mujer.
Estas columns servian, ademis, para senalar distancias
y direcciones.
Al final de su viaje Sesostris llev6 de vuelta las columnas
que sobraron al templo de Hefesto. Quienes portaban estas
columnas eran los mismos prisioneros. Las columnas servian al
mismo tiempo para medir y dominar, manteniendo al prisionero
ocupado y sometido con una especie de inmenso grillete.
Las columnas del dominion espanol en America fueron los
pueblos, y el Rey que intent hacer un gigantesco mapa a la
vez que construia el Imperio, se llam6 Felipe II.
Muchas de las normas arquitect6nicas y urbanas que
respald6 y propuso estin contenidas en sus Ordenanzas de
Descubrimiento y Poblacin dictadas en 1573. El listado de
puntos que debia contener el gigantesco mapa aparece en un
cuestionario preparado tambien en esos mismos anos.



El grand cuestionario para el contenido del continent


C uando Gerbi habla de un inters sistematico y de una
investigaci6n organizada de la geografia americana por pare
de Espana en 1573, se refiere a un cuestionario que Felipe II
decide repartir en todos los pueblos de Hispanoamerica. En este
libro hemos incluido una copia del cuestionario que llego en 1579
a Nueva Segovia, hoy Barquisimeto. En ella el Rey explica que
ha conversado con su Consejo de Indias sobre c6mo hacer para
lograr un buen gobierno y ha decidido que es muy convenience
realizar una descripcion general de todo el estado de todas las
dichas nuestras Indias, Islas y Provincias de ellas, Io mds preciso y
cierto que sea posible>.
El listado de preguntas deja muy poco por averiguar. Se
piden entre otras cosas: El nombre de las comarcas y qu6 quiere
decir el nombre en alengua de indios>, las temperaturas, el relieve,
la presencia de ros y de fuentes, la altura, la cantidad de nativos,
la formal de los caminos, si hay lagos o lagunas, volcanes,
grutas, hierbas, arboles de fruta, salinas, canteras, minas, animals
domsticos, cubles son las mares en los puertos y las horas del
dia a que ocurren.
Y todas las cosas notables en naturaleza y efecto del suelo,
aire y cielo que en cualquier parte hubiere y fueran dignas de
ser sabidasa.
Era una actitud triunfante dispuesta a cubrir toda
America con un mapa y trasladarla a Espana. Se contaba con
suficiente poder como para pretender lograrlo y luego hacerlo.
La actitud que genera este gran mapa se reflejaba en
muchos otros aspectos:
Para it a las Indias habia que ser espanol. Los casados
s6lo podian it con la esposa o con su permiso por tires anos. Las
mujeres s6lo como esposas, hijas o criadas. Habian pocas
posibilidades para los extranjeros, necesitaban haber vivido veinte
anos en Espana, poseer cuatro mil ducados en bienes, esposa
espanola y autorizaciin del Consejo de Indias. De todo el que
viene se sabe el dia y el barco en que zarpa, el puerto a que llega,
la carga que lleva al barco y el destino de esta. Y una vez que el
personaje llega a America, sus pequenas escaramuzas y hasta su
testamento. Se controlaban por encima de todo los ingresos y
egress. Veamos un ejemplo de esa condici6n traducida a la
geografia y a la arquitectura:
De Araya en el Archivo de Indias se conocen los siguientes
mapas y pianos: Uno en donde se propane anegar las salinas, otro
con una descripcion de estas y sus proximidades, varies posibles
ubicaciones para una fortificaciin, alternativas y modificaciones
para el diseno de esta, descripcion de Io que esta hecho y de Io que
falta por hacer, el castillo terminado en vistas de la region.
La historia continsa en otros archives, con planos que senalan
por que el castillo ha pasado a resultar inutil, cmo volarlo,
y finalmente con las voladuras realizadas.


En resumen: Desde la historia de por que, d6nde y c6mo
constituirlo, hasta el epilogo de por que y c6mo destruirlo.
Con esta obsesi6n por Io grande y Io pequeno, Espana
fabric su imagen en America, recorrio y colonize todo Io que le
permiti6 Europa. Entire el Imperio Romano y la revolucion
industrial no se conoce otra empresa igual, capaz de rear tantas
estructuras urbanas en un territorio tan vasto y tan disimil, en tan
poco tiempo, con tanta coherencia, continuidad y vigencia en el
presence.

El vocabulario del continente


Esta empress de poblamiento y de conocimiento de la
geografia requeria de la participacion de todos en America. En el
cuestionario que llega a Nueva Segovia se le pide a los miles y
anonimos encargados de llenarlo desembarcaderos en pintura, como quiera que sea en un papel
por donde se pueda ver la forma y talle que tienens.
Tambien pide el cuestionario se haga de los pueblos el
diseno en pintura de las calles y plazas ... como quiera que se
pueda rascunar f cilmente un papet en que se declara que parte
del pueblo mira al medio dia o al Norte>.
Este cuestionario, al llegar a todos los pueblos
hispanoamericanos, esti exigiendo una empress continental y
colectiva para la representaci6n de la arquitectura y la geografia
americana. Pero en el siglo XVI hay pocos recursos en America: en
1575 habia 26.500 uvecinos espanoles> en todo el continente;
ademis el cuestionario llegaba a remotos pueblos, algunos con
poco mis de treinta habitantes. Estas condiciones determinaron
que los capitanes, misioneros y albaniles fueran tan
responsables y tan protagonistas como los ingenieros
y cartografos.
Examinemos dos ejemplos de este libro:
Uno es el plano de Nueva Segovia que acompan6 a las
respuestas del citado cuestionario. El dibujo es muy sencillo, es un
bosquejo igual al de tantas otras ciudades americanas y al mismo
tiempo podria ser la plant de una ciudad ideal del Renacimiento.
Otro plano es el de mediados del siglo XVI. Es la traza
de la ciudad o ciudades que se propose fundar Jer6nimo de
Aguayo en la provincial de los Araucas; un plano de una ciudad
o ciudades que aun no existen. Este dibujo junto al arcabuz
formaba parte del equipo del conquistador, obedece al mismo
tiempo a una ancestral tradici6n militar y a las teorias urbanas de
moda en Europa en el siglo XVI.
Por que coincide la formal mas elemental y sencilla con
la mis cult e idealist? Es dificil precisar cuinto influy6 en la
plant de Nueva Segovia Io te6rico y cuinto lo practico. Lo
importante es que en America ambos puntos de vista
inevitablemente se juntaron. De qu6 manera? La empress


requeria, como dijimos, de una participaci6n colectiva la cual va
a estructurar una especie de teoria popular de la arquitectura, una
participaci6n popular en las teorias practicas, urbanas y
arquitectonicas.
El Rey quiere saberlo y controlarlo todo.
Las edificaciones s6lo existen si el Rey las ha visto y las aprueba.
Hay que informar al Rey.
Hay que tener su permiso para construir.
Para comunicarse con el Rey es necesario saber construir, pero
tambien dibujar, describir, explicar la necesidad de la obra, su
estilo, sus parties, sus costos.
Estas condiciones ayudaron a formar hombres que sabian
construir, y a la vez, representar lo contruido, de donde surgi6 un
lenguaje comun que era a la vez practico y terico.
El vocabulario con el tiempo se adapt6 mis al medio,
se hizo mis americano. Sus referencias iniciales a patrones clasicos,
su riqueza, su amplitud y permanencia, nos permiten hoy ajustarlo
a los problemas y posibilidades de nuestro tiempo.
El idioma castellano continua evolucionando, aceptando
nuevos vocablos, de la misma formal contamos con suficientes
ejemplos, recuerdos y teorias, de un vocabulario para construir,
el cual recoge y resume extensas y eternas ensenanzas de la cultura
universal traducidas a la realidad americana.
No es s6lo la plaza, el patio, la continuidad de la calle,
la teja, hay ademas virtudes mis elementales: El sentido de
cohesion, la actitud ante el paisaje, ante los recursos, la claridad
de las normas, el disfrute y el manejo de la sombra, el equilibrio
entre la unidad y la diversidad, la voluntad de permanecer; todo
esto es hoy, posible y necesario.


El continente nuestro


Es paradojico para Hispanoamdrica que algunos de los
mecanismos con que fue dominada, sean hoy una de las bases
de su identidad. Sucede que los procesos de domino no son
estiticos. Hispanoamerica sigue siendo continuamente traducida,
transformada, invertida, imaginada, descubierta y recubierta.
Desde que form part de la civilizacion occidental de manera tan
sbita y violent permanece confuso su real proposito y destino.
El Archivo de Indias guard admirablemente una de las
claves, una de las partes y etapas de esa identidad. El tiempo ha
convertido esa part de nuestra historic mis en una memoria
reposada y nuestra, que en un recuerdo inmediato y sin perspective.
Cada plano y cada mapa de la selection que presentamos
nos pertenecen, son nuestra herencia. Representan, ademis de
nuestros paisajes y recintos, una actitud ante ellos. Ojali nos sea
6til algo del amor y la decision con que se hicieron, en nuestro
propio proceso de imaginaci6n, representaci6n y descubrimiento.
















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Cuestionario para una descripci6n general de las Indias.


"En la ciudad de Nueva Segovia de
la Gobernacion de Venezuela de las In-
dias del mar ociano en dos dias del mes
de junior del afs del senor de mil quinien-
tos setenta y nueve". Los alcaldes mayors
ordinarios Sebastian de Arivalo y Juan
Ruiz de la Parra, declararon baber reci-
bido del senor Don Juan Pimentel, Go-
bernador de Venezuela, un mandamiento
inserto en un titulo de una cidula de su
Majestad Felipe II, el coal comenzaba asi;







Nuestro Gobernador de la Provincia
de Venezuela sabed:
Que babiendose platicado diversas
veces por los de mi consejo de las Indias
sobre la orden que se podria dar para que
en il se pudiese tener cierta y particular
relacidn de las cosas de las dichas Indias
para mejor poder acudir a su buen go-
bierno, ha parecido ser cosa muy conve-
niente ordenar se hiciese description ge-
neral de todo el Estado de todan las dichas
nuestras indias, islas y provincial, de ellas
la ms precisa y cierta que fuese posible".
De esta descriptionn general" se en-
viaban suficientes cuestionarios impresss
en molde" para repartir en todas las pro-
vincias de America a cada uno de los al-
caldes mayores, y estos a su vez, enviarlos
a cada uno de los pueblos de espaoles e
indios.
Los puntos a responder en dicho cues-
tionario eran los siguientes:


de responder y de que se han de hacer o poblada y si por caminos directos o
las relaciones. torcidos, buenos o malos de caminar.
Primeramente en los pueblos de El nombre y sobrenombre que
espanoles se diri el nombre de la Co- tiene o hubiere tenido cada ciudad o pue-
marca o Provincia en que estin y qu quie- blo, por qu se hubiere llamado asi o quien
e decir el dicho nombre en lengua de le puso el nombre y fue el fundador de
indios y por qu6 se llama asi. ella y por cuya orden o mandato la pobl6
Quidn fue el descubridor y con- y el ano de su fundacion y con cuintos
quistador de la dicha Provincia y por cuya vecinos comenz6 a poblar y los que al
orden y mandato se descubrid y el ano present tiene.
de su descubrimiento y conquista lo que El sitio y asiento donde los dichos
todo buenamente se pudiere saber. pueblos estuvieren, si es en alto o en bajo,
Y generalmente el temperamento o Ilano con la traza y diseno en pintura
y calidad de la dicha Provincia y Comar- de las casas y plazas y otros lugares sena-
ca, si es muy frda o caliente o hameda o lados de monasterios como quiera que se
seca, de muchas aguas o pocas y cuando pueda rascunar ficilmente un papel en
son mis o menos y los vientos que corren que se declare qu parte del pueblo mira
en ella que tan violentos y de que parte al medio dia o al note.
son y en que tiempo del ano. En los pueblos de los indios sola-
Si es tierra llana o ispera, baja o mente se diga lo que distan del pueblo
montanosa, de muchos o pocos rios o fuen- en cuyo corregimiento y jurisdicci6n es-
tes y abundosa o falta de aguas, fertil o tuvieren y del que fuere su cabeza de
falta de pastos abundosa o esteril de fru- doctrine.
tos y de mantenimientos. Asimismo lo que distan de los
De muchos o pocos indios y si ha otros pueblos de indios o espanoles que
tenido mis o menos en otro tiempo que en torno (suyo) de si estuvieren decla-
ahora y las causes que de ellos se supieren rando los unos y los otros a qu6 parte de
y los que hoy estin o no estin poblados ellos caen y si las leguas son grandes o
en pueblos formados y permanentes y el pequenas y los caminos por tierra llana o
talle y suerte de su entendimiento, incli- despoblada, derechos o torcidos y lo que
naciones y manera de vivir y si hay dife- quiere decir en lenguas de indios el nom-
rentes lenguas en today la provincia o tie- bre de dicho pueblo de indios y por que
nen alguna general en que hablan todos. se llama asi si se pudiere saber y c6mo se
Y la altura o elevaci6n del polo llama la lengua de los indios que en dicho
en que estin los dichos pueblos de Espa- pueblo hablan.
noles si estuviere tomada y se supiere o Cuyos eran en tiempos de su gen-
hubiere quien la sepa tomar o en qu6 dias tilidad y el senorio que sobre ellos tenian
del ano el sol no se haga sombra ninguna sus senores y lo que tributaban y las ado-
al tiempo de medio dia. racionns, ritos y costumbres buenas o ma-
Las leguas que esos ciudad o pue- las que tenian.
blos de espanoles estuviere de la ciudad C6mo se gobernaban y con quien
donde reside, la Audiencia en cuyo distrito train guerra y c6mo peleaban o el hibito
cayere o del pueblo donde residiere el Go- y traje que traan y el que ahora traen y
bernador a quien estuviere sujeta y a que los mantenimientos de que antes usaban
parte de las dichas ciudades o pueblos es- y ahora usan y si han tenido mis o menos
tuviere. anos antiguamente que ahora y la causa
Asimismo las leguas que distare de ello se entendiera.
cada ciudad o pueblos de espanoles de los En todos los pueblos de espanoles
otros con quien partiere, declarando a y de indios se diga el asiento donde estin
que parte cae de los otros o si las leguas poblados si es sierra o valle o tierra des-


cubierta o llana y el nombre de la sierra
o valle y comarca donde estuvieren y lo
que quiere decir en su lengua el nombre
de cada Cosa.
Si es tierra o pueblo sano o en-
fermo y si enferma por qu6 causa si se
entendiere y las enfermedades que comn-
mente suceden y los remedios que se sue-
len hacer para ellas.
Que tan lejos o cerca esti de al-
guna sierra o cordillera senalada que este
cerca de 61, a qu6 parte le cae y como se
llama.
-El rio o ros principles que pasan
por cerca y que tanto apartados del y a
que part y qu6 tan caudalosos son y si
hubiere que saber alguna cosa notable de
sus nacimientos, aguas, huertas y aprove-
chamiento de sus riberas y si hay de ellas
o podrian haber algunos regadios que fue-
sen de importancia.
Los lagos y lagunas o fuentes se-
naladas que hubiere en los terminos de los
pueblos con las cosas notables que hubiere
en ellos.
Los volcanoes, grutas y todas las
otras cosas notables y admirables en na-
turaleza que hubiere en la comarca dignas
de ser sabidas.
Los irboles silvestres que hubiere
en la dicha comarca commented y los
frutos y provechos que de ellos y de sus
maderas se saca y para lo que son y serian
buenas.
Los irboles de culture y frutales
que hay en la dicha tierra y los que de
Espana y otras partes se han llevado y se
dan o no se dan bien en ella.
Los granos y semillas y otras hor-
talizas que sirven o han servido de sus-
tento a los naturales.
Las que de Espana se han llevado
y si da la tierra el trigo, cebada, vino y
aceite, en qu6 cantidad se coge o si hay
seda o grana en la tierra y en que cantidad.
Las hierbas o plants aromiticas
con que se curan los indios y las virtudes
medicinales o venenosas de ellas.
Los animals y aves bravos y do-
mesticos de la tierra y los que de Espana



se han llevado y c6mo se crian y multi-
plican.
Las minas de oro y plata y otros
miners de metales e atramentos y col-
res que hubiere en la comarca y termino
de dicho pueblo.
Las canteras de piedras preciosas,
jaspes, marmoles y otros senaladas y de
estima que asimismo hubiere.
Si hay salinas en dicho pueblo o
cerca de 6l y donde se provee de sal y de
las otras cosas que tuvieren falta para el
mantenimiento o el vestido.
La formal y edificios de las casas
y los materials que hay para edificarlas
en los dichos pueblos y en otras parties
donde los trajeren.
Las fortalezas de los dichos pue-
blos y los puesrtos y lugares fuertes e in-
expugnables que hay en sus terminos y
comarcas.
Los tratos y contrataciones y gran-
jerias de que viven y se sustentan asi los
espanoles como los indios naturales y de
que cosas y a qu6 pagan sus tributos.
La Didcesis de Arzobispos y Obis-
pos o Abadia en que cada pueblo estu-
viere y el partido en que cayere y cuin-
tas leguas hay y a qu6 parte del pueblo
donde reside la catedral y la cabeza del
partido y si las leguas son grandes o pe-
quenas, por caminos derechos o torcidos
y por tierra llana o poblada.
La Iglesia Catedral y la Parro-
quial o Parroquiales que hubiere en cada
pueblo con el ndmero de los beneficios
y prebendas que en ellas hubiere y si hu-
biere en ellas alguna Capilla o dotaci6n
senalada cuya es y quien la fund.
Los Monasterios de frailes o mon-
jas de cada orden que en cada pueblo hu-
biere y por quin y cuindo se fundaron y
el nimero de religiosos y cosas senaladas
que en ellos hubiere.
Asimismo los hospitales y cole-
gios y obra pia que hubiere en los dichos
pueblos y por quinn y cuando fueron ins-
tituidos.
Si los pueblos fueren maritimos
de mar, de Io susodicho se digs en la re-
laciin que de ellos se hiciere, la suerte de


la mar que alcanza, si es mar blanda o
tormentosa y de qu6 tormenta y peligros
y en que tiempo comnnmente suceden
mis o menos.
Si la costa es playa o costa brava,
los arrecifes senalados y' peligros para la
navegaci6n que hay en ella.
Las mareas y crecimientos de la
mar que tan grandes son y a que tiempo
mayores o menores y en qu6 dia y hora
del dia.
Los cabos, puntas, ensenadas y ba-
jos senalados que en la dicha comarca hu-
biere con los nombres y grandeza de ellos
cuanto buenamente se pudiere declarar.
Los puertos y desembarcaderos que
hubiere en la dicha costa y la figure y
traza de ellos en pintura como quiera que
sea en un papel por donde se pueda ver
la formal y talle que tienen.
La grandeza y capacidad de ellos
con los pasos y leguas que tendrin de an-
cho y largo poco mis o menos, como se
pudiere saber y para qu6 tantos navios
sern capaces.
Las brazas del fondo de ellos, la
limpieza del suelo y los bajos y topaderos
que hay de ellos y a que part estin, si
son limpios de bromas y de otros incon-
venientes.
Las entradas y salidas de ellos, a
qu6 part miran y los vientos con que se
ande al entrar y salir de ellos.
Las comodidades y descomodida-
des que tienen, agua y refrescos y otras
cosas buenas y malas para entrar y estar
en ellos.
Los nombres de las islas pertene-
cientes a la costa y por que se laman asi,
la formal y figura de ellas en pintura si
pudiere ser y el largo y ancho y Io que
bajan al suelo, pasto y arboles y aprove-
chamiento que tuvieren las aves y alima-
nas que hay en ellas y los rios y fuentes
senalados.
Igualmente los sitios de pueblos
espanoles despoblados y cuando se pobla-
ron y despoblaron y lo que se supiere de
las causas de haberse despoblado.
Con todas las demis cosas notables
en naturaleza y efectos del suelo, aire y


cielo que en cualquier part hubiere y
fueren dignas de ser sabidas.
Y se haga la dicha relaci6n la fir-
marnn de sus nombres las personas que
se hubieren hallado a hacerlas y sin dila-
ci6n la enviarin con esta instrucci6n a la
persona que se la hubiere enviadou.




















































Patronato 294, Nmero 11



Carta de Don Nicolis de Le6n al Rey, pidiendole Io nombre Capitan Poblador delValle del Guapo.


En esta Carta, segin consta en una
nota que le acompana.
la ciudad de Caracas, da cuenta a S.M.
de los muchos servicios que ha tributado
en obsequio, beneficio y aumento notorio
de los intereses de la Real Corona, y pide
se le dispense el premio de Capitn Po-
blador del pueblo que ha fundado, con la
renta que se le tenga a bien sobre las Ca-
jas Reales de la dicha ciudad de Caracas,
para pasar la corta vida que espera sobre
sesenta y dos anos que tiene de edad>.


a V.M. el largo espacio de diez y nueve
anos, y ocho meses, de soldado granadero
en el regimiento fijo de la Plaza de Oran,
desde el tres de mayo de mil setecientos
cincuenta y tires, hasta el primero de ene-
ro de mil setecientos setenta y tires, con el
ardor, constancia, celo, actividad, y finura
de afecto que testifican las tires primeras
hojas del testimonio que con la solemni-
dad necesaria acompano, me paseo a la
Ciudad de Caracas, Provincia de Vene-
zuela, pais de mi nacimiento.
En esta obtuve de Don Josef Carlos
de Agdero su Gobernador, y Capitan Ge-
neral el empleo de Teniente-Justicia del
valle del Guapo, el que entire a ocupar
con no menos esmero, venciendo los in-
convenientes escollos y dificultades gra-
visimas que Io hacian inhabitable y lo
mantenian hasta aquella fecha en un to-
tal abandon, poseido de fieras, negada
su entrada a los Racionales, y sin fructi-
ficar cosa alguna al estado y a la Nacion.
Asi fue que a costa de evidentes pe-
ligros de mi vida, sufriendo con paciencia
los muchos gastos que las empresas pedian,
tal6 los montes, persegui en ellos a los
indios birbaros que los inundaban, obli-
gando a los unos a vivir en los Pueblos
de la Jurisdiccion de Barcelona bajo la
subordinacion Real y eclesiistica, y a los
otros, a que desapareciesen sin que se sepa
hasta hoy de ellos; fundando Pueblo con
Iglesia y ministros que asegurasen la per-
petuidad de la obra, y llamasen habitan-
tes; y finalmente dando a conocer al Real
erario el grande tesoro que importa lo
vasto del terreno, utilisimo y al prop6sito
para las siembras del cacao, de que testi-
fican los folios cuatro y siguientes, hasta
el catorce inclusive del expresado testi-
monio-.
A mis de esto, tengo tributados a
V.M. y al piblico todo de la dicha ciudad
de Caracas y Provincia de Venezuela, los
sacrificios, hechos y bondades, que con no
menor realidad se comprueban desde el
folio quince, hasta su final del otro testi-
monio.


En 6l se acusa lo que trabaje para la
formation, arreglo y subsistencia del pue-
blo en el consabido valle del Guapo, cos-
teando cuanto se hacia preciso para el
adorno del templo, asi en lo material,
como en Io formal. El desinters con que
agrade a sus habitantes el tiempo que fui
justicia. Las provisiones y abastos con que
los socorria para agradarlos y tenerlos
contents, en cada vez mas y mis en el
trabajo, para que cogiesen amor al suelo.
Abriendo caminos que hiciesen comuni-
cable el valle, que al paso que desterrase
el horror que hasta alli habia visto, facili-
tase la entrada de alimentos y comercian-
tes, y la salida de los frutos. Y, en una pa-
labra, Io mucho que sin cesar he lidiado
en conocido y notorio alimento de la Co-
rona de V.M. hasta haber descubierto no
pocos minerales de oro y plata de un
grande repuesto.
De todo esto, y lo mas que durante
mi vida. .. hacer en obsequio de V.R.P.
solo quiero el permiso que mis tareas y
fatigas tengan la dicha de llegar a los
oidos de V.M. y que se me dispensen las
gracias de que parece acreedor un vasallo
que tiene sesenta y dos anos de edad, y
los ha consumido todos en dar testimonios
a su Principe y Senor natural del amor
que le profesa. A este fin, con la instancia
mas reverence. Suplico a V.M. se sirva col-
mar mis mritos con el honroso titulo de
Capitin Poblador del valle del Guapo du-
rante mi vida, y con los honores y regalias
propias de este empleo; como tambidn la
renta que vuestra Real clemencia tuviere
por convenience asignarme sobre las Ca-
jas Reales de la Ciudad de Caracas, para
acabar con descanso los pocos dias que
me quedan de vida, con Io demis de que
se me consider acreedor en Justicia.
Dios Nuestro Senor guarde la impor-
tante vida de V.M. los muchos anos que
la monarquia necesita para su conserva-
cion. Caracas, 23 de diciembre de 1783>.

Senor
Francisco Nicolis de Leon


Caracas 282














































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[16231
gidero de Anc6n de refriegas en la Salina
de Araya, hecha por el CapitAn Don An-
dres Rodriguez de Villegas, Governador
de esta isla Margarita por el Rey, nuestro
Senor.
Sus medidas se verin por el pitipie s6o
para la fuerea>.
Escala de 500 pies los 131 mm.
533 X 817 mm.
Santo Domingo, 622.
























































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[1638)
Planta de la isla Tortuga, con una explica-
ci6n de los establecimientos de los ho-
landeses en la isla, y su expulsi6n me-
diante un asalto.
Autor: Juan Bautista Antonelli
310 X 430 mm.
Indiferente, 1873.




Pig. 32
[1634)
del govierno de Venezuela i sus provin-
cias),
Firmado por Francisco de Ruesta. Dedicado a
don Garcia de Haro, president del Consejo
de Indias.
A plum.
Escala de 70 (leguas?) los 141 mm.
400 X 558 mm.
Indiferente, 2569.




Pig. 33
[1655)
nDescripgipgi6n de las prouineias de los
yndios cumanagotos y otras naciones de
yndios que auitan dichas prouincias desde
la ensenada de Santa Fee, corriendo la
costa de leste a oeste al cauo de Quadera,
termino de la gouernaci6n de Caracas, en
cuya distangia abra quarenta legoas de
costa, y de la mar a los Llanos quince o
diez y seis leguas de latitud>.
Escala de 10 leguas los 105 mm.
308 X 637 mm.
Santo Domingo, 641.




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[16611
aDescripci6n de la ysla Margarita con sus
puertos, puntas, ensenadas, valles, serros,
caminos, lagunas de agua salada y trinche-
ras que estin en los caminos para defenga
de la ciudad. =Todo seialado por letras
y numerous= core esta ysla desde la punta
de la Ballena hasta punta de Mosquitos,
nornordeste susudueste, y desta punta al
Macanao, nordeste, sudueste, que es como
se sigue>.
Author: Don Juan Betin.
315 X 533 mm.
Santo Domingo, 622.




[1661]
Planta del Castillo de Pampatar.
Remitido por Don Juan Betin
con el anterior, al que va unido.
Escala de 100 pies los 43 mm.
318 X 310 mm.
Santo Domingo, 622.


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[1682]
racaybo, donde se demuestra la longitud
y latitud por escala de legua castellana,
las entradas por las canales de sus barras,
bancos y bajos que en ella ay, con las en-
senadas, lagunillas y rios que en dicha la-
guna entrant, con las ciudades, pueblos y -
puertos que demoran en su ribera. Por el
capitin Francisco Ficardo>.
Escala de 11 leguas los 172 mm. t ~
847 X 750 mm.
Santo Domingo, 666











































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ot F







[1704]
Plano del pueblo de Nuestra Senora de
Altagracia y pueblo de Nuestra Senora del
Socorro y del reparto de tierras a los in-
dios. Con vista de Cumana y de la forta-
leza de Araya.
725 X 672 mm.
Santo Domingo, 596.




Pig. 42
[1734}
la provincia de Venezuela o Caracas para
reconocer la disposizi6n de los limites de
las juridicziones de Caracas, Valenzia, San
Sebastian y la Villa de Cua>.
vizi6n de las juridicziones, y los amarillos
lo q' pide la Villa de Curau.
Firmado por Juan Antonio Courten.
502 X 712 mm.
Escribania de Cimara, 669-A.




Pig. 43
[1764
Plano de Puerto Cabello y sus cercanias.
Rosa de los vientos.
Escala de 200 toesas los 27 mm.
372 X 668 mm.
Caracas, 874.





DAh!ONST A,/4ZI 0 N. YD E A L
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1767
Mapa de la region de Barinas, desde esta ni C Ca 4 a C5- ca Como e' %ue,
ciudad hasta San Carlos y San Jaime.
rios, canos y lagunas contenidas en este mapa de
y es como sigue>, con referencia en Los mar- L r 1-S
xa a e tfnta rc.... 9an~oCcre,rya 7nido Co
genes laterales que termina asi: aQues quanto p Cr ci
realmente puedo ynformar en birtud de la co- ce arI 1
mici6n que se me confirio por el Sr. Governa-a Jn dire ee ,ttr Ir is r ,
der y comandante general de la ciudad y pro- ea
vincia de Maracaybo, por orden del Excmo. eoncP J r ltna2e E&
Sr. Virrey de Santa Fe, del territorio, rios, ca- aaarna, rnt guan, le C .
nos y lagunas, que personalmente e pasado a aa nf J inas.......... raa aar, en yn '
treconoser, gastando en estos dies y echo dias iC ag xo~radcan de Sn ee j, d nyrW
derviaje,ademrsde s desedis qeesbe Cr e~s i lnrC/s. c enetrrrr,/ lea,,.
practicando las diligencias en la villa de San rC le aa el neer......' e, io unna t,.
Jaime, cuya informaci6n y mapa hago segdn Sn Ceee b 2 1e
mi poca ynteligencia y conforme me han in- ne a rua raan2, llutle.e- 1 er/e
formado los prices y me ran permitido mis ce- a denh t p uq a eea a L/L
notorios achaques abituales. Fecho en la ciudad t ;Pecc~a ... . ae...-
de Barinas, a dies y seis de mayo de mil septe- -e cco l ntn c 6e rr aXre/st eiee va..i
cientos secenta y siete aos. Raphael Nebot. dslpaxe/s) flu 7Sorr s1u
Escala de 15 leguas los 57 mm. ei"' 1 ( d reesay dc
6055X539 mm. / ra-na, a.7ee,, re
Caracas, 252. "1/s o j iq nanwiei eAa,


ruv lalla.nanruarnnxt \po S seera e daLe ..



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1774
*Plano general de Cumani y sus con-
tornosH.

Firmado por Juan Antonio Perell6, en Cuma-
ni, el 26 de abril de 1774.
Rosa de los vientos.
Escala de 3.000 varas los 248 mm.
615 X 645 mm.
Remitido por el gobernador de Cumani en 28
de abril de 1774, con el informe de Perell6,
de 26 de abril de 1774, reference al ensanche
y urbanizaci6n de la ciudad, impuesto por Real
Orden de 12 de diciembre de 1772.
Caracas, 879.






[1769
Mapa de los terrenos realengos del rio
Guapo, desde el Cabo Codera hasta el rio
C'pira

380 X 493 mm.
Caracas, 250


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[1784
Mapa de la comarca del valle del Guapo.
Escala de 20 leguas los 232 mm.
482 X 637 mses.
Acompanado en este libro con el memorial de
don Nicol's de Leon.
W Caracas, 282.





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Instrucciones y 6rdenes para la fundaci6n del pueblo de San Mi el


Instrucciones y drdenes dadas por el
Gobernador de la Provincia de Venezue-
la Don Francisco de la Hoz Barrio, en
1620 para el Regidor Alonso Serrano, juez
poblador de los naturales de nacidn Aya-
manes, para la fundacidn del pueblo de
San Miguel.
Estas instrucciones y 6rdenes f ueron
copiadas de un expedience del Archivo Ar-
zobispal de Caracas, seccidon Indigenas, por
el historiador Ambrosio Perera e inclui-
das en su libro: Historia de la Organiza-
ci6n de Pueblos Antiguos.
Las presentamos en este capitulo por
su valor descriptive de las normas arqui-
tectdonicas y urbanas utilizadas para la f un-
dacidn de nuestros pueblos.


ner y guardar el Regidor Alonso Serrano,
Juez Poblador de los naturales de naci6n
Ayamanes, y al tenor de ellas en el Pueblo
y Parroquia de San Miguel, de los repar-
timientos y encomiendas de Francisco Fon-
seca, del Capitin Diego Gonzilez Gord6n,
Capitin Francisco Cano Valera, Hernando
Alonso, Dionisio Durango, Toms Duran-
go, Juan Ibiez de Renteria, Sebastian
Rodriguez, Capitin Alonso Gord6n, es en
la manera siguiente:
Primeramente, con asistencia del en-
comendero y con parecer del Padre Doc-
trinero, que es o adelante fuere, juntos los
caciques y algunos otros indios viejos y de
respeto, escogeri el sitio mejor y mis apro-
piado para que alli se haga y asiente el
nuevo pueblo, hacienda y edificando pri-
mero, y ante todo, casa y una Iglesia nue-
va de tapias, de cuarto en alto, de buen
edificio, con cimiento permanent, dejando
delante de ella una plaza cuadrada, ha-
ciendo cubrir la dicha Iglesia luego de teja
y en el intern de paja, poniendole sus
puertas y ventanas, para que se recojan los
dichos indios a rezar y a oir misa y est6n
los ornamentos de la dicha doctrina. Y
tambidn se ha de hacer luego para el Pa-
dre Doctrinero, que es o fuere, una casa
de vivienda c6moda y capaz y junto a la
dicha Iglesia, en cuyo contorno los caci-
ques y principales y todos los demas indios
de los dichos repartimientos hagan sus
casas y bohios en el dicho sitio y pueblo,
haciendo, como dicho es, que en medio de
la dicha poblacion quede la dicha Iglesia.
Y de la dicha plaza han de salir las calles
derechas de seis varas en ancho, en la pro-
porci6n que pidieren los dichos sitios, con
sus solares cuadrados y conforme a la can-
tidad de gene que hubiere y a la traza y
plantas de una ciudad de espanoles. Y los
solaes y casas de los dichos indios han
de ser de veinte varas en cuadra y a los
caciques algo mis y a todos lo necesario,
haciendo limpiar y desmontar la part y
lugar alrededor que conviniere al dicho
pueblo para que los dichos indios vivan
con limpieza y salud de sabandijas. Asi
mismo procurari que por sus cuadras y ca-


lies se pongan los solares y casas de los
indios, poniendo lo de cada repartimiento
de por si en un barrio, concertindolos, de
diez en diez o de seis en seis mis o menos,
como ellos se conformaren que se junten
para hacer sus casas, haciendo la del uno
y luego la del otro, de manera que cada
indio con su familia ha de tener su casa
de forma que cada repartimiento que est6
en Barrio, en el pueblo, distinto de por si,
de manera que cada encomendero tenga
su gene en barrio aparte juntos y conoci-
dos, pero todos juntos y agregados en una
poblaci6n, con lo cual serin doctrinados
todo el ano y a los que se pudiere se les
senalari sus labranzas junto a sus casas.
Asi mismo procurari que los indios de
estas nuevas poblaciones del dicho valle
y su contorno planten y siembren platana-
les y otras semillas y races y irboles fru-
tales para su sustento y alrededor de ellos.
Asi mismo si fuere menester para la
comunicaci6n de los indios abrir caminos
y hacer algunos puentes, Io hard hacer
con la comunidad para su brevedad.
Asi mismo: luego de hacker labrar a
costa de los encomenderos las pilas de pie-
dras necesarias para agua de bautismo y
otra para agua bendita, y estas se asienten
y pongan en su lugar dentro de la dicha
iglesia, con asistencia y parecer del Padre
Doctrinero, y en el interin que se labren
y asienten, se pongan de madera en la
dicha proporci6n.
Tambien hari que todos los dichos
indios hagan las barbacoas en que duer-
man y estn levantados del suelo, porque
no reciban la humedad de 6l y que los
dichos indios pongan cruces dentro de sus
bohios, advirtiindoles que tengan algunas
imdgenes de Nuestro Senor y de la Virgen
Maria, Nuestra Senora, y de otros santos
sus Abogados y de sus nombres, y delante
de la dicha iglesia y en otras partes princi-
pales hagis poner y que se pongan cruces
grandes de madera.
Asi mismo ha de procurar que no se
oculte ningdn indio y que se recojan los
ausentes a la dicha poblaci6n, quemindo-
les los ranchos y bohios que hubieren fue-
ra de ella para que no vuelvan mds a ellos,


y si los dichos indios o indias despues de
acabada la dicha poblacidn se ausentaren,
huyeren, procurar con el padre doctri-
nero sean vueltos a su pueblo, procurando
que se les d6 un moderado castigo para
que los demas escarmienten.
As mismo ha de procurar que todos
los dichos indios vayan haciendo sus rozas
y labranzas en las tierras mis cercanas al
dicho pueblo, mejores y de mds comodi-
dad, en Io cual han de ser preferidos,
senalindoseles y dindoseles a entender de
forma que tengan para ano y vez y con-
forme sus familiar y necesidades, con lo
cual podrin mejor acudir a sus obligacio-
nes, conforme a la tasaci6n general, amo-
jonindoles las dichas tierras para que su
encomendero ni otra persona se lo estor-
ben ni tomen, poniendolo todo por escrito
para que en todo tiempo conste y guarde
su comisi6n. Firmado en la ciudad de Por-
tillo de Carora a dos de septiembre de mil
novecientos veinte. Francisco de la Hoz
Berrio. Por mandato del senor Gobernador
y Capitin General, Juan Luis, Secretario
de 61o.











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P-oao, 294, R-12.





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LL Ell [14; e


[XVI, mediado
Traza de la ciudad o ciudades que se pro-
pone fundar Jer6nimo de Aguayo en la
provincia de los Araucas, entre el Amazo-
nas y el Orinoco.
309 X 216 mm.
Santo Domingo, 82



[15791
Plano de la ciudad de Nueva Segovia.
434 X 316 mm.
Patronato 294, n6m.11.

















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(1638]
Guayana, que aora se a de yntitular la
ciudad del Sacramento de la Guayana, que
se a de fundar de tierra y fajina con bas-
tante capacidad para la viuienda de los
vezinos, teniendo fuera de los muros las
huertas, seruicio y oficina, para defenderse
de los enemigos que an de ymbadir las
costas de Guayana; y io que es cada cosa
se demuestra en los capitulos y numeros
siguientes>.
En tinta azulada, con esfumados.
Explicaci6n a la izquierda con referencia de
numeros.
423 X 310 mm.
Santa fe, 22.




[1638]
Planta de la Guayana>.
En tinta gris, con esfumados.
423 X 310 mm.
Santa Fe, 22.


59